Enfermedades y Sindromes: diciembre 2009 z35W7z4v9z8w

Amplio resumen de las clases de enfermedades raras que existen en nuestro planeta.

martes, 22 de diciembre de 2009

El médico responde: «Se puede padecer la gripe A aún estando vacunado»

Pregunta de María Juncal: En primer lugar no entiendo como se puede dedicar tantos recursos y medios a una campaña creada artificialmente por las industrias farmaceúticas. En segundo lugar, tampoco entiendo que por parte de la OMC se hubiera posicionado en contra de esta alarma orquestada desde los gobiernos (por el nuevo orden mundial) y que sin embargo algunos médicos inte nten convencer de ésta farsa.
¿Qué se mueren personas por la gripe A? por supuesto y por la gripe convencional, y por el estrés causante de la crisis... ¿Pero por qué esos recursos no son dirigidos a un mejor funcionamiento de la SANIDAD PÚBLICA?
Respuesta: Creo que es un poco exagerado manifestar que se trata de una campaña creada artificialmente por las industrias farmacéuticas. Desde hace varios años se sabía que ?tocaba? una pandemia y los organismos sanitarios contemplaron varios escenarios de gravedad posibles adoptando medidas para una situación de mayor severidad que la que, afortunadamente, aconteció. En el Diario Médico de ayer, Rodríguez Sendín, presidente de la OMC (Organización Médica Colegial) dice textualmente que es una ?norma elemental respetar estas medidas? y aunque algunas pudieran ser debatibles, no es el momento de hacerlo ahora. Por ello, insta a los agentes implicados, cuando pase la pandemia, a llevar a cabo una profunda reflexión de la estrategia adoptada.
Pregunta de María Dolores Regenjo Rodríguez: Si la vacuna es tan segura como nos estan haciendo entender, ¿por qué hay diferencias entre las vacunas que van a poner a los niños, mayores y embarazada?
Respuesta: En aras de tratar la mayor seguridad posible para cada grupo. Hay muchos medicamentos, de uso habitual, que son extraordinariamente seguros en una persona adulta pero su administración a niños o mujeres embarazadas es peligrosa, en algunos de estos fármacos, o se desconocen sus efectos, en otros.
Pregunta de Roberto de Ferrol: Tengo una hija de 20 meses con hiperactividad bronquial que ha estado ingresada con 1 mes y medio y 9 meses y medio por bronquiolitis y a tratamiento diario con flexotide, singulair y frecuentemente con ventolin. Esta vacunada contra la gripe estacional ( por recomendación médica) y en relación con la vacuna de la gripe A la pediatra nos comenta que la efectividad de dicha vacuna para menores de 4 anos es del 40% . ¿Es así realmente?
Respuesta: Las vacunas de la gripe son eficaces en niños mayores de 2 años pero, efectivamente, existen pocas pruebas disponibles para menores de esa edad. Ignoro si, tal como me pregunta usted, la eficacia de la vacuna de la gripe A es del 40%. En caso de que fuera así ¿le parece poca eficacia?
Pregunta de María Ordovás Fernández: Quisiera saber si tengo que vacunarme de la gripe A al ser asmática. ¿Qué efectos secundarios tiene la vacuna, al estar vacunada de la gripe estacional no me protege algo?
Respuesta: Tienen que vacunarse los pacientes asmáticos de grado moderado-grave. Un asma se considera de intensidad moderada cuando los síntomas son diarios con exacerbaciones que afectan a la actividad normal o con síntomas nocturnos más de una vez por semana o necesidad diaria de broncodilatadores inhalados.
Los efectos que se esperan con mayor frecuencia son las molestias (dolor, enrojecimiento, induración) en el lugar de la inyección. También es posible la aparición de fiebre, 2-3 después de vacunarse.
La vacunación frente a la gripe estacional, en principio, no protege frente a la pandémica ya que son virus distintos.
Pregunta de María Carballo: Tengo un niño de 23 meses que aún no habiendo sido diagnosticado de asma, porque parece que al ser tan pequeño no se le hacen las pruebas, padece crisis constantemente. Podemos decir que lleva más de seis meses con inhaladores (ventolin y budesonida) y en cuanto se lo retiras unos días porque está mejor se vuelve a poner mal.
Pues bien, la pediatra me dice que el hecho de que constatemente utilice esa medicación no significa que haya que vacunarlo. Pero sinceramente, si los asmáticos somos (yo tengo asma) grupo de riesgo y este niño tiene toda la pinta de serlo ¿es aconsejable vacunarle o no?
Respuesta: No todos los asmáticos se consideran pacientes de riesgo, sólo a los de grado moderado-severo.
Pregunta de Silvia Suria: Tengo lupus desde hace 10 años, el cual no me dio problemas hasta este mes de enero que tube una plaquetopenia severa. Desde entonces estoy con prednisona ( ahora 5mg dia) y dolquine. Nose si vacunarme o no , supongo que como la todos. Me da mucho miedo los afectos secundarios. Tendria que vacunarme. Gracias.
Respuesta: En el protocolo sobre gripe A de la Sociedad Española de Reumatología se documenta la existencia de un trabajo que concluye que en pacientes con lupus eritematoso sistémico en baja intensidad, el tratamiento con azatioprina podría dar lugar a que la vacuna no sea eficaz. En cualquier caso, el mismo protocolo recoge que todos los pacientes con o sin inmunosupresión deberán seguir las recomendaciones genéricas del Ministerio de Sanidad para todos los ciudadanos. Le recomiendo que consulte con su reumatólogo.
Pregunta de Marta T. Naveira: Tengo un niño de 18meses que desde los 6 tiene problemas de bronquiolitis estando siempre con inhaladores y antibióticos, el niño además tiene alergia al huevo (yema y clara), pero la vacuna de la gripe estacional se la pusieron (del falta la 2ª dosis), no dándole ningún tipo de alergia. Mi pediatra me dice que ella le pondría la de la gripe A, pero la verdad estoy en dudas por lo de la alergia.
¿Usted cree que debería ponersela? ¿Esta vacuna tendría otros componentes de huevo que la otra no tiene y darle reaccion?
Respuesta: Las instrucciones sobre la campaña estacional de vacunación antigripal, remitidas por la Consellería de Sanidade dicen, al respecto, textualmente lo siguiente: las personas que experimentasen hipersensibilidad al huevo o a cualquier otro componente vacunal pueden tener un riesgo aumentado de alergia a la vacuna antigripal y deben ser valoradas por un alergólogo antes de que se les administre la vacuna.
Pregunta de Javier Barbolla: ¿Querría confirmar que si ya he pasado la gripe A, no necesito vacunarme, verdad?
Respuesta: Si se confirmó microbiológicamente que padeció la gripe pandémica no necesita vacunarse, en caso de que el diagnóstico fuera exclusivamente de sospecha (por los síntomas), debería vacunarse si forma parte de la población de riesgo.
Pregunta de A.G.B.: ¿É certo que a vacina é máis perigosa que a propia enfermidade?
Respuesta: Es radicalmente falso que la vacuna sea más peligrosa que la propia enfermedad. ¡Por supuesto que es necesaria la vacuna!. Únicamente se va a administrar una dosis ya que es suficiente.
Pregunta de Manuel Maceiras Trigo: Es radicalmente falso que la vacuna sea más peligrosa que la propia enfermedad. ¡Por supuesto que es necesaria la vacuna!. Únicamente se va a administrar una dosis ya que es suficiente.
Respuesta: Efectivamente, se puede padecer la gripe aún estando vacunado ya que no todas las personas desarrollan inmunidad.
En caso de que sufriera una gripe en esta situación, lógicamente se aplicaría el mismo protocolo.
Pregunta de José María Díaz: Tengo 67 años, soy diabético no insulínico con valores de 140 en ayunas. Estoy tratado con pastillas, tambien tomo apocar por problemas arrítmicos asi como tromalyt 150. Un medico dice que me vacune de la gripe A, otro me dice que no y un tercero que espere para constatar reaciones. ¿Cuál es su opinion?
Respuesta: Los protocolos incluyen a los diabéticos con tratamiento farmacológico dentro de los grupos de riesgo, por ello, debería vacunarse.
Pregunta de Ángel Pérez: Mi padre tiene 89 años, le dectectaron una arritmia hace un año, y desde entonces le medicaron con sintrom com prevision, no tiene nada más. Recibió la vacuna de la gripe común, como todos los años. Pregunta. ¿Debe ponerse la vacuna de la gripe A?
Respuesta: Las directrices dicen que se deben vacunar las personas que sufren enfermedades cardiovasculares crónicas de ahí que deba consultar su situación con su cardiólogo.
Pregunta de María Martínez Navarro: Hola, tengo diabétes tipo 1 y estoy muy preocupada,no se si vacunarme contra la gripe A. ¿que le puede pasar a un diabético si se contagia del virus?
Respuesta: Los diabéticos tienen menos recursos para defenderse de las enfermedades infecciosas y, en concreto, en el caso de la gripe se consideran un grupo de riesgo. Esto quiere decir que si la padecen, tienen más probabilidades que la población general de sufrir complicaciones.
Pregunta de José Vázquez: Mi esposa padece Pielonefritis crónica desde hace mas de diez años, fué operada de un reflujo en uno de los ureteres. Doctor, yo considero a mi esposa una enferma cronica de riñón. ¿Está dentro de los parámetros de vacunación aunque esté operada?
Respuesta: En principio, en los enfermos con problemas renales, las instrucciones son vacunar a aquellos que sufran una insuficiencia renal moderada-grave. De cualquier forma, recuerde que por encima de un protocolo debe estar el juicio del profesional sanitario que conozca con profundidad el problema de su esposa. Consulte con su médico de familia.
Pregunta de Carmen Piñeiro: Estoy operada de tiroidectomía desde hace 6 años y con tratamiento a raíz de esta intervención. Tengo 70 años y quisiera saber si sería recomendable la vacunación.
Respuesta: No está incluída dentro de los grupos de riesgo.
Pregunta de Isabel González: Hola, soy asmática, con tratamiento a diario de pulmicort, ventolín y nasonex, y con problemas de alergia. Tengo cita para ponerme la vacuna, pero por una infección de orina por un cólico de riñón, me han dado medicación antibiótica (monurol). ¿Me puedo vacunar tomando antibióticos?
Respuesta: En principio, el hecho de estar con tratamiento antibiótico no tendría que ser un motivo para no vacunarse. Además, el MONUROL habitualmente sólo se toma dos días. Sin embargo, se aconseja demorar unos días la vacunación cuando el paciente sufre algún proceso concurrente, fundamentalmente una enfermedad febril. Por otra parte, imagínese que tras vacunarse comience con fiebre. Podría ser difícil distinguir si se debió a una reacción vacunal o por el contrario, a un empeoramiento de su infección urinaria. La última palabra la tiene su médico de familia.

Sanidad registra 34 nuevas muertes por gripe A

El Ministerio de Sanidad y Política Social ha registrado en la última semana un total de 34 nuevas muertes por el virus de la gripe A/H1N1, con la que son ya 169 los fallecimientos desde que comenzó la pandemia, aunque el número de casos notificados disminuye en comparación con el último informe, ya que en la semana del 22 al 28 de noviembre se registraron 105.304 casos, 53.638 menos que en la semana anterior.

Según la información remitida por la Red de Médicos Centinelas del Sistema de Vigilancia de Gripe, en dicho periodo se han producido un total de 108.907 casos de gripe clínica en España, de los que el 96,69 por ciento ha resultado positivo para el nuevo virus. Además, asegura Sanidad en su último informe, la práctica totalidad de estos casos cursan "con un cuadro leve y responden a los tratamientos convencionales".

Estos datos reflejan "un ligero descenso" en el número de casos, destaca el departamento de Trinidad Jiménez, ya que en la semana anterior se registraron 166.094. Del mismo modo, la tasa de gripe clínica baja más de cien puntos y se sitúa en 243,71 casos por 100.000 habitantes, 127,97 menos que los 371,6 por 100.000 habitantes de la semana anterior.

En cuanto a la tasa de letalidad desde la semana 27, cuando se comenzó a informar a partir del sistema de vigilancia por Médicos Centinela, es de 0,15 fallecidos por cada mil afectados de gripe A, frente a los 0,13 fallecidos de la semana anterior, ya que se han registrado el doble de muertes con respecto a dicha semana (34 frente a 20).

viernes, 18 de diciembre de 2009

La vacuna de la gripe A no convence

El miedo a un contagio por gripe A no parece haber hecho mella en la sociedad vasca a tenor de los últimos datos ofrecidos por la consejería de Sanidad del Gobierno Vasco. De las 463.000 vacunas dispuestas en la campaña de prevención del virus, sólo se han aplicado 81.398. Es decir, desde el 16 de noviembre, cuando se abrió el plazo para vacunarse, se han acercado a los hospitales y ambulatorios de la geografía vasca el 20,5% de las personas integrantes de los grupos de riesgo, aquellos a los que las instituciones sanitarias recomiendan que se vacunen. Sobran, por el momento, 381.602 dosis.
Hasta la fecha se han vacunado 25.278 diabéticos, 22.551 pacientes cardíacos crónicos, 17.464 enfermos respiratorios, 1.224 embarazadas y 3.500 profesionales sanitarios, además de personas de otros grupos de riesgo de menor entidad. En total, una quinta parte de los que correrían un supuesto riesgo de adquirir el virus N1H1. La vacuna tampoco ha gozado de mucha aceptación entre el personal sanitario de los centros de salud, que, pese a estar especialmente expuestos a los contagios, un porcentaje importante aún por concretar - se baraja que podría rondar el 90% a falta de que Sanidad lo confirme- no se vacunó.
Aún así, el viceconsejero vasco de Sanidad, Jesús María Fernández, informó ayer de que la campaña de vacunación continuará operativa. No concretó hasta qué fecha, pero aclaró que, al igual que la campaña para inmunizarse contra la gripe estacional puede alargarse hasta tres meses según lo decida la comunidad autónoma correspondiente, la de la gripe A seguirá en marcha.
Esta duración en el tiempo es por tanto «ordinaria» y no respondería a la alarma generada por la Organización Mundial de la Salud, que hace dos semanas anunció que el pico más alto de la incidencia de la gripe A estaba al caer en España, Italia y Portugal, y que ayer mismo descartó levantar la declaración de pandemia al considerar que una nueva ola de infecciones podría ocurrir a finales de invierno en el hemisferio norte o, incluso, en primavera. El pronóstico de la OMS, de cumplirse, podría ser preocupante en Gipuzkoa si se tiene en cuenta que el territorio ha encabezado durante las primeras semanas de noviembre el ranking en número de infectados en la península. Aún así, y previsiones aparte, los datos oficiales actuales sobre la incidencia de la gripe concluyen que el número de infectados ha caído en picado en tres semanas, pasando de 111 contagiados en Euskadi a finales de noviembre, a 37 durante la semana pasada. Cabe recordar, eso sí, que 10 personas se encuentran hospitalizadas actualmente por la gripe A, de las que seis lo están en Gipuzkoa - una de ellas en la UCI-, dos en Álava y dos en Vizcaya.
Hasta el momento, seis personas han muerto por la gripe pandémica en Euskadi, dos en Gipuzkoa. Ambas formaban parte de los grupos de riesgo, según informó Osakidetza entonces, y, a pesar de que la gripe continua afectando en mayor medida a los menores de 24 años, los fallecidos eran de edad avanzada.
Fernández Díaz animó a la población de riesgo a que se vacune y valoró en un contexto global el escaso número de inmunizados hasta la fecha. «La cobertura es algo mayor que la que hay en España, que es del 18%. Consideramos que debería ser mayor, obviamente, pues es una vacuna totalmente segura y eficaz y beneficiosa para las personas de los grupos de riesgo».
No obstante, el viceconsejero apuntó que la decisión es «voluntaria» para los pacientes y los profesionales «y lo único que podemos hacer nosotros es insistir en que es una vacuna con todas las garantías que se recomienda no solo por el Ministerio de Sanidad y por las comunidades, sino por la inmensa mayoría de las asociaciones científicas y médicas».

lunes, 14 de diciembre de 2009

La epidemia de gripe A empieza a remitir

La epidemia del virus de la gripe A (H1N1) va remitiendo poco a poco en España. La tasa de contagio hecha pública ayer por el Ministerio de Sanidad alcanza los 151 casos por 100.000 habitantes, un índice que no se registraba desde el inicio de la fase expansiva del virus. Sin embargo, el número de víctimas mortales se eleva ya a 208 después de que en la última semana fallecieran 32 personas. Entre los fallecidos se encuentra un bebé de 3 meses en Cataluña que no presentaba patologías previas.

El alto número de defunciones a pesar del descenso de la tasa de incidencia se debe al fallecimiento de los pacientes graves ingresados en las unidades de cuidados intensivos, en las que pueden permanecer durante semanas. Desde el pasado jueves, en España se han detectado 67.106 contagios, el 99,17% de los cuales corresponden al H1N1, con lo que este virus continúa siendo el dominante. La mortalidad sigue siendo baja, de 0,18 por mil.



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EE UU llega a 10.000 muertos por gripe A

El Centro de Control de Enfermedades (CDC) de EE UU calcula que en el país han fallecido alrededor de 10.000 personas por causas relacionadas con la gripe A (la horquilla va de 7.000 a 14.000). La cifra media duplica la de hace un mes.

En total, el país -que utiliza para su recuento un sistema de médicos centinela similar al español- ha registrado 47 millones de infectados (entre 34 y 67 millones). Esto quiere decir que, aproximadamente, el 15% de los estadounidenses ya ha pasado la enfermedad.

Con estas cifras, la mortalidad es de 2 personas por cada 10.000 infectados, muy similar a la española (1,8, según el último recuento).

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miércoles, 9 de diciembre de 2009

Informacion general sobre la nueva gripe

¿Qué es la gripe por el nuevo virus A (H1N1)?

La gripe es una enfermedad infecciosa que produce fundamentalmente síntomas respiratorios, está causada por un virus y se contagia muy fácilmente.La gripe por el nuevo virus A (H1N1) la produce un nuevo subtipo del virus de la gripe frente al que, precisamente por ser nuevo, no estamos inmunizados y hay muchas personas que estarán en riesgo de contraerlo. En contraste, muchas personas tienen inmunidad frente a los virus de la gripe estacional (la gripe que se presenta fundamentalmente en invierno todos los años) por lo que la población susceptible de infectarse es menor.¿Cómo se contagia?

El contagio, al ser también un virus de la gripe, es como el de la gripe estacional: se transmite de persona a persona, principalmente por el aire, en las gotitas de saliva y secreciones nasales que se expulsan al toser, al hablar o al estornudar. Al estornudar, toser o hablar se emiten pequeñas gotitas de saliva, secreciones nasales que en aquellas personas que padezcan gripe tendrán virus en su interior. Estas microgotas respiratorias pueden quedar en las manos, en las superficies o dispersas en el aire, por lo que el virus se puede transmitir también indirectamente por tocarse los ojos, la nariz o la boca después de haber tocado estas microgotas procedentes de una persona infectada que han quedado en las manos o depositadas en superficies.

¿En qué periodo se puede contagiar el virus? El virus se puede transmitir desde 1 día antes de empezar con los síntomas, presenta una capacidad máxima de contagio los 3 primeros días desde que empiezan los síntomas y se puede seguir transmitiendo hasta 7 días después, por lo que se recomienda quedarse en casa para asegurarse de no transmitirlo a otras personas.¿Qué se puede hacer para evitar el contagio? Lavarse las manos con frecuencia. Esta es la principal medida de higiene para evitar contagiar y ser contagiados. Las gotitas que se emiten al estornudar, toser o hablar pueden quedarse en las manos donde el virus puede sobrevivir unos minutos (menos de 5 minutos): por eso es importante el lavado de manos.

También pueden depositarse en superficies (de muebles, pomos, objetos…) donde el virus puede permanecer de horas a días: por eso es importante limpiar más a diario estas superficies con los productos de limpieza habituales.Taparse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al estornudar o toser y justo después tirar el pañuelo usado a la basura. Se debe evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. Taparse la boca y la nariz al estornudar o toser.Si se está enfermo, evitar contagiar a otras personas siguiendo los consejos de los profesionales sanitarios.Evitar los besos y contacto muy cercano, así como compartir vasos, cubiertos y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva o secreciones.Dormir bien, tener una alimentación saludable, beber agua, llevar una vida físicamente activa y evitar las bebidas alcohólicas y el tabaco.¿Es recomendable el uso de mascarillas?

No se recomienda el uso de mascarillas para la población general, ya que no se ha comprobado que su uso generalizado reduzca la propagación del virus y, menos aún, en espacios abiertos. Sólo se recomienda usarlas a las personas enfermas mientras están en contacto con otras personas y a las personas que las cuidan.¿Cuáles son los síntomas? Los síntomas son similares a los de cualquier gripe: fiebre (más de 38ºC), tos y malestar general. También se puede tener dolor de cabeza, dolor de garganta, estornudos, dolores musculares y, a veces, diarrea y vómitos.Lo más frecuente es que la gripe evolucione favorablemente en 2-4 días aunque se pueda continuar con tos una semana y sentir cansancio durante las semanas siguientes al inicio de la enfermedad.

Dado que es un virus nuevo aún no se ha determinado con exactitud la severidad del cuadro clínico que produce aunque, hasta el momento, la enfermedad es leve en la mayoría de los casos.¿La gripe puede ser grave en algún caso? Al igual que en la gripe estacional, esta gripe puede ser grave en algunos casos. Hasta ahora los grupos que parecen presentar mayor probabilidad de sufrir complicaciones son las personas de cualquier edad con: enfermedades del corazón (excepto hipertensión), enfermedades respiratorias crónicas, diabetes en tratamiento con fármacos, insuficiencia renal moderada-grave, enfermedades de la sangre si son moderadas o graves, personas sin bazo, enfermedades hepáticas crónicas avanzadas, enfermedades neuromusculares graves, inmunosupresión, obesidad mórbida, los menores de 18 años que reciben tratamiento prolongado con ácido acetilsalicílico y las embarazadas.¿Qué tenemos que hacer si tenemos síntomas de gripe? En la mayor parte de los casos la gripe se cura sola y no hay que tomar ninguna medida especial, salvo las habituales: beber líquidos en abundancia (agua, zumos...), utilizar los antitérmicos y analgésicos habituales como el paracetamol y seguir las recomendaciones de los profesionales sanitarios hasta recuperarse para evitar así también contagiar a otras personas.

Es importante extremar las medidas de higiene.Las personas con síntomas leves pero que pertenezcan a alguno de los grupos con mayor posibilidad de sufrir complicaciones (embarazadas, enfermedades crónicas, inmunodepresión, etc.) deben ponerse en contacto con los servicios sanitarios siguiendo las indicaciones de su comunidad autónoma.También debe contactar con los servicios sanitarios lo antes posible cualquier persona que presente alguno de los siguientes síntomas ya que pueden indicar progresión hacia una gripe más grave: dificultad para respirar, sensación de que le falta el aire, dolor torácico, aspecto azulado o amoratado de piel y labios, mareo o alteraciones de la consciencia, empeoramiento repentino, empeoramiento pasados ya 7 días de enfermedad, otros síntomas diferentes de los habituales de la gripe. En niños, signos que pueden indicar peligro son: respiración acelerada, dificultad para respirar, dificultad para despertarse o no tener ganas de jugar.¿Tienen las personas mayores de 65 años sanas más probabilidad de sufrir complicaciones a causa de esta gripe?

Los mayores de 65 años sanos, hasta ahora, no han demostrado tener más probabilidad de sufrir complicaciones. Estudios realizados indican que tienen un cierto grado de protección probablemente por haber estado expuestos a virus de características similares anteriormente.¿Qué ocurre si una mujer embarazada se infecta? La mayoría de mujeres embarazadas que han pasado la gripe han tenido sólo síntomas leves, pero durante el embarazo, y especialmente en el segundo y tercer trimestre, existe un mayor riesgo de complicaciones asociado al nuevo virus de la gripe. Por ello, si está embarazada y comienza con síntomas de gripe debe ponerse en contacto con su médico/servicio sanitario lo antes posible.¿Existen medicamentos para el tratamiento de la gripe? Sí. El nuevo virus de la gripe se trata como la gripe estacional, con medicamentos que alivien los síntomas: para bajar la fiebre, para la tos, los dolores musculares.En España se dispone también de tratamientos antivirales que pueden resultar útiles: oseltamivir (Tamiflu®) y zanamivir (Relenza®).

Ninguno de estos medicamentos cura; actúan disminuyendo la duración de la enfermedad en aproximadamente un día y disminuyendo la posibilidad de complicaciones. Por todo ello, actualmente sólo están indicados en personas con gripe que requieran hospitalización o aquellas que, hasta el momento, presentan una mayor probabilidad de sufrir complicaciones. Como todos los medicamentos, tienen efectos secundarios y contraindicaciones, por lo que deben ser prescritos siempre por profesionales médicos. Estos medicamentos no se dispensan en las farmacias.La gripe está causada por un virus, por lo que los antibióticos no están indicados.¿Hay vacuna para el nuevo virus? De momento no, pero se está trabajando para producirla y se prevé que pueda estar disponible antes de finalizar el año. Aunque estará lista antes, debe ser probada para ver si es efectiva y para conocer los problemas que pueda conllevar, como se hace con todas las vacunas.¿Qué utilidad tiene la vacuna? La vacuna de la gripe no evita en todos los casos que se adquiera la enfermedad pero sí da cierta protección frente a ella y reduce el riesgo de complicaciones, por eso la vacuna estará indicada fundamentalmente en las personas que presentan mayor riesgo de desarrollar estas complicaciones.¿Quién tiene que vacunarse? Para el momento en que esté disponible la nueva vacuna se habrá identificado qué grupos de población deben ser inmunizados.

Al igual que con la vacuna de la gripe estacional, se priorizará la vacunación a las personas con más posibilidad de desarrollar complicaciones.¿Qué tiene esto que ver con la vacuna de gripe estacional? Las vacunas que se usan contra la gripe estacional (la gripe que se presenta fundamentalmente en invierno todos los años) no han demostrado eficacia frente al nuevo virus pero se recomienda que todas las personas pertenecientes a los grupos de riesgo habituales se vacunen, como hacen cada año. Cabe la posibilidad de que ambas gripes puedan coincidir en el tiempo.¿Se puede viajar a otros países? Sí. No obstante, como recomendación general, las personas enfermas deberían aplazar los viajes previstos y los viajeros que regresen a su lugar de origen y enfermen, deberían buscar la necesaria atención médica. ¿Podemos estar tranquilos ante la situación actual? Sí. Es importante seguir las recomendaciones para evitar y enlentecer la propagación del virus. En España, están activadas las medidas de prevención y el Sistema Nacional de Salud está preparado para afrontar esta situación.

Vacuna de gripe H1N1, bajo vigilancia ante efectos secundarios imprevistos
Las vacunas contra la gripe H1N1 que llegarán progresivamente al mercado serán productos nuevos, con el consiguiente riesgo de efectos secundarios imprevistos, por lo que las autoridades sanitarias recomiendan que se estreche la vigilancia una vez administradas. No se pueden "conocer exactamente sus efectos secundarios", afirma la red de expertos Infovac, creada para los pediatras.Infovac recuerda que las vacunas similares producidas contra la gripe aviar "con los mismos coadyudantes (sustancias que favorecen la inducción de inmunidad)" provocan "con más frecuencia reacciones inflamatorias agudas que las vacunas tradicionales contra la gripe estacional".Esta red estima que "aún no se puede excluir un riesgo raro (1 a 10 por millón) de efectos indeseables infrecuentes o graves".Si toda la población de Francia se vacunara, como quiere el ministerio de Sanidad francés, esto supondría entre 60 a 600 casos de efectos indeseables graves.Para Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los ensayos clínicos en curso deberían dar indicios sobre los posibles efectos secundarios de estas vacunas. Pero debido "al número limitado de personas sometidas a test, los efectos secundarios extremadamente raros no aparecen siempre en las pruebas, explicó.Recuerda que el síndrome de Guillain-Barré, enfermedad neurológica que puede ser grave, "surge con una frecuencia de un caso por un millón de personas vacunadas". "Corremos el riesgo por lo tanto de tenerlos", dice.La OMS recomendó que se extreme la vigilancia sanitaria tras la inoculación de la vacuna.Un sindicato de enfermeros teme "una vacuna desarrollada demasiado rápido", con pruebas insuficientes, y un coadyudante "susceptible de activar enfermedades autoinmunes". "El remedio puede ser peor que el mal", afirma el Sindicato Nacional de Profesionales Enfermeros ((SNPI) francés. Reclama que los pacientes firmen un documento de consentimiento como se hace en el caso de los medicamentos experimentales.Más de la mitad del personal sanitario de Hong Kong, según un estudio, se muestra reticente a vacunarse. Lo mismo ocurre con las enfermeras británicas, un 30% de las cuales habría rechazado la vacuna, según un sondeo publicado por una revista profesional.Algunos médicos recuerdan el precedente estadounidense de 1976, cuando por miedo a una epidemia de gripe porcina se lanzó una campaña de vacunación masiva que tuvo que suspenderse ante la aparición de síndromes de Guillain-Barré.Pero Vincent Enouf, responsable adjunto del Centro nacional de gripe del Instituto Pasteur, sostiene que nada ha permitido establecer que los casos de Guillain-Barré surgidos en 1976 estuvieran "vinculados con la vacunación".La bióloga Michèle Rivasi también estima que parece "que se han ignorado" los "riesgos" de la vacunación a pesar de que la "experimentación fue muy limitada".Señala con el dedo acusador a los coadyudantes, gracias a los cuales se estimula la inmunidad.El profesor Daniel Floret, presidente del Comité técnico de vacunaciones, considera que el riesgo de enfermedades autoinmunes provocado por estos coadyudantes es "teórico y en absoluto demostrado", aunque cree "legítimo" tomarlo en consideración.El doctor Enouf juzga "más pertinente utilizar vacunas sin coadyudantes", en particular para las embarazadas."El control de la calidad para la producción de las vacunas antigripales ha mejorado sustancialmente desde los años 1970", afirma la OMS, que recuerda, sin embargo,en su página web que "la vigilancia estrecha y la investigación de todas las manifestaciones indeseables graves debidas a la administración de la vacuna serán indispensables".
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La gripe A y el embarazo


Aunque la mayoría de las embarazadas que han pasado la gripe A han tenido sólo síntomas leves, su sistema inmune es más débil y, como consecunecia, tienen más riego de tener complicaciones al contraer esta enfermedad.


Durante la gestación el sistema inmune de la embaraza está algo más débil. Esto se produce para que pueda tolerar la presencia del niño en su cuerpo pero también es el motivo por el que pueden tener un mayor riesgo de complicaciones en las mujeres embarazadas que contraen la gripe, sobre todo a partir del segundo trimestre. Por eso, éste es uno de los colectivos prioritarios para la vacunación. Y por eso, se recomienda a las gestantes evitar el contacto cercano con personas infectadas por el nuevo virus.

No obstante, el doctor Avelino Gutiérrez tranquiliza a las futuras mamás sobre la salud de su hijo: “En principio, los virus gripales no son teratogénicos, es decir, que no generan problemas graves en el feto, como ocurre con otros, como el de la rubéola, que si se contrae en la gestación, sobre todo en el primer trimestre, puede causar malformaciones congénitas”.

Y si la gripe común estacional no tiene este riesgo, continúa este especialista en Microbiología, no hay razón para pensar que el nuevo virus sí lo vaya a tener.

Por otra parte, la mayoría de mujeres embarazadas que han pasado la gripe han tenido sólo síntomas leves. Aún así, si estás embarazada y comienzas con síntomas de gripe debes ponerte en contacto con tu médico lo antes posible para que realicen una valoración individual de su caso.

Si tienes fiebre...

La fiebre suele estar presente en el 97% de los casos de mujeres embarazadas que padecen la gripe A. Si tienes fiebre, debes bajarla de inmediato con paracetamol –un medicamento seguro en el embarazo–, ya que este síntoma se ha asociado a un incremento de defectos del tubo neural cuando ocurren en el primer trimestre de gestación y a otros problemas neonatales. Controlar la fiebre es un objetivo prioritario del tratamiento médico.

Aunque en la fase actual de la pandemia sólo se aconseja hacer análisis del virus en los casos graves que requieren hospitalización, la embarazada constituye una excepción, y debe confirmarse el diagnóstico, para evitar un tratamiento innecesario. No obstante, según asegura el Centro para el Control de Enfermedades de Estados Unidos, los beneficios de usar un tratamiento con antivirales superan los riesgos.

De hecho, muchas embarazadas han tenido que ser tratadas con estos medicamentos y hasta la fecha no se han notificado efectos adversos graves. Sin embargo, el Ministerio de Sanidad aconseja ser prudentes y sólo usarlos cuando una valoración individual cuidadosa indique que los beneficios podrán superar los posibles inconvenientes.

¿Cómo afecta la nueva gripe a los niños?


La mayoría de los menores tiene síntomas leves.Aunque tradicionalmente los niños han sido considerados como uno de los grupos más vulnerables, lo cierto es que, en la mayoría de los casos, presentan sólo síntomas leves.

Aunque el comportamiento del virus puede cambiar, lo cierto es que, de momento, el grupo de edad con mayor número de contagios es el de los niños, si bien es el de los adultos jóvenes el que tiene un mayor riesgo de presentar complicaciones en su salud.

Hasta la fecha, los grupos de riesgo son las personas con enfermedades crónicas –cardiopatías, patologías respiratorias y renales, diabetes, inmunosupresión, obesidad mórbida...–, los menores de 18 años que reciben tratamiento con ácido acetilsalicílico (aspirina) y las embarazadas.

Por eso, sólo se vacunarán, en principio, los niños que tengan algunas de estas patologías, dado que los que mantienen un buen estado de salud no presentan complicaciones graves si se contagian. Eso sí, como los niños tienen una gran capacidad para transmitir los virus, el Ministerio de Sanidad no ha descartado que entre en futuras campañas de vacunación de la gripe A.

Prolonga la lactancia

No obstante, los expertos aconsejan a las madres de bebés menores de 2 años, que tienen un sistema inmunológico inmaduro, que prolonguen la lactancia materna, al menos hasta que el niño cumpla 12 meses, incluso en el caso de que la mamá tenga la gripe A, haya estado en contacto con personas enfermas, o este tomado antivirales por prescripción médica. La cantidad de antiviral que se segregan en la leche materna es insignificante.

Por el momento, los datos sobre la eficacia de las vacunas en la población infantil son esperanzadores y coinciden con la publicación de las últimas cifras de la incidencia de la gripe A en España. Según estos datos, los menores de 14 años se han convertido ya en el grupo de población con más contagios. Además, los niños menores de 5 años son el segundo grupo más afectado por esta enfermedad, si bien la inmensa mayoría presenta síntomas leves.

Así se confirma lo que ya auguró hace semanas la Asociación Española de Pediatría (AEP): que entre el 60 y el 70% de los pacientes con gripe A serían niños y adolescentes, pero que, en ellos, la enfermedad se manifestaría en su forma más leve.

De hecho, desde septiembre, cuando comenzaron los colegios, uno de cada tres infectados es menor de 14 años, y la incidencia de la gripe A en este grupo de población infantil crece al ritmo de un 30% semanal.

Calma y serenidad

No obstante, la AEP lanzó un mensaje de "calma y serenidad" a los padres, ante una gripe que, si bien se transmite con mayor facilidad que la común, se manifiesta de manera igual o más atenuada que ésta. De hecho, los datos conocidos hasta ahora en el hemisferio sur, donde está a punto de terminar el invierno, revelan que la mortalidad de esta gripe es mucho menor que la estacional.

Por eso, el tratamiento es similar –antitérmicos, higiene nasal...– y va dirigido a aliviar los síntomas, que también son iguales: fiebre, tos, congestión nasal, dolor de cabeza y muscular. Si transcurridos 3 ó 4 días, persiste la fiebre, el niño se encuentra muy afectado, respira con dificultad y tiene problemas para comer, entonces habrá que acudir al médico. "No hay que olvidar que las salas de espera de los centros médicos pueden ser fuente de contagio de gripe A", añaden desde la AEP.

Los antivirales deben reservarse únicamente para los niños con patologías crónicas graves, que puedan tener complicaciones, y siempre con una valoración y prescripción individualizada por parte del médico que le atienda.

Las cifras de la gripe A

La denominada 'gripe A', la nueva definición promovida por la OMS de la conocida en un primer momento como 'gripe porcina', mantiene al mundo en vilo desde que se desatase la infección en México. Pasando por Estados Unidos, la pandemia ha afectado a países tanto de Europa como de Asia.



'GRIPE A' NÚMERO DE FALLECIDOS
ESPAÑA 169*
MÉXICO 179

EEUU 5.360

REINO UNIDO 29

CANADÁ 25
COSTA RICA 28

COLOMBIA 29

EL SALVADOR 12

GUATEMALA 10

VENEZUELA 76
BRASIL 577

ARGENTINA 593

AUSTRALIA 121

ISRAEL 1
TAILANDIA 130

ECUADOR 21

CHILE 128

PARAGUAY 27

PERÚ 5
HONDURAS 7
FILIPINAS 6
R. DOMINICANA 2
URUGUAY 25

BOLIVIA 17

JAMAICA 1
NICARAGUA 1
FRANCIA 3
BÉLGICA 1
INDIA 201

PAÍSES BAJOS 1
HOLANDA 1
MALASIA 70
IRÁN 1
VIETNAM 57
PUERTO RICO 12

PANAMÁ 3
TAIWÁN 1
IRÁN 28
SINGAPUR 12
PORTUGAL 23
FINLANDIA 1
RUSIA 2
UCRANIA 86
CHINA 178
ALEMANIA 12
MARRUECOS 1
ARMENIA 1
SUIZA 7
POLONIA 1
TÚNEZ 1
MARRUECOS 1
MACEDONIA 1
MADAGASCAR 1
ÁFRICA 104
GAZA 2
TOTAL 11.352

* El Ministerio de Sanidad no contabiliza el turista español fallecido a bordo de un crucero en Noruega.

Google “anticipa” los brotes de la nueva gripe A H1N1 en México

A partir de la herramienta Flu Trends (Tendencias Gripales) que todos los años sigue los brotes de gripe en Estados Unidos, Google publica ahora una herramienta experimental similar para México con el que se puede hacer seguimiento de la influencia de la nueva gripe A H1N1 (antigua gripe porcina).


Evolución e influencia de la gripe en México

Cada año Google se anticipa en Estados Unidos a los datos oficiales de la gripe publicados por el CDC (Centro de Control y Prevención de Enfermedades) a partir de las búsquedas que los usuarios realizan, como se puede ver en el vídeo. Según los creadores de la herramienta la gente busca cosas diferentes cuando se está informando de la enfermedad que cuando la está padeciendo, por ejemplo con la búsqueda de la palabra “termómetro”. Como se puede observar en el gráfico, a nvel nacional en México en estos momentos (círculo rojo) se están produciendo búsquedas masivas sobre síntomas de la enfermedad, ya que las personas enfermas con gripe tienden a buscar el mismo tipo de información, según los ingenieros de Google. También se puede consultar a nivel de estados de México para saber en cuáles está habiendo más influencia de la nueva gripe.


Seguimiento anual de la gripe en Estados Unidos

Aunque los datos obtenidos de Flu Trends no son confiables, sí que pueden servir para observar tendencias de extensión de la epidemia en los diferentes lugares.

El pánico a la nueva gripe dispara la venta ilegal de Tamiflu en Internet

El miedo desatado por la expansión de la gripe A ha disparado la venta ilegal en internet de Tamiflu, el medicamento estrella de los laboratorios suizos Roche, considerado hasta la fecha el antigripal más efectivo para luchar contra la cepa del virus H1N1. La venta online de medicamentos está prohibida en España, y más aún la de Tamiflu, que ni siquiera se vende en farmacias, pero centenares de portales web y particulares han encontrado la forma de hacer negocio con el pánico de los ciudadanos.

Las restricciones de las autoridades sanitarias locales sólo están logrando que aumente el precio del medicamento en internet y que el negocio resulte más lucrativo. El envase más recetado de Tamiflu cotiza ya en el mercado negro online entre los 165 y los 199 euros, un precio hasta un 530% superior al que tenía en las farmacias españolas cuando se dispensaba.

En abril, pocas horas después de que se declarara oficialmente la aparición de un nuevo brote de gripe en México, el Ministerio de Sanidad prohibió su venta en las farmacias para evitar que la población, presa del miedo, dejara el sistema sin existencias y se automedicara, despertando nuevas resistencias en la cepa y anulando, por tanto, la efectividad futura de uno de los pocos medicamentos disponibles.

Pero la fuerte demanda de Tamiflu ha encontrado cómo sortear las decisiones de las autoridades sanitarias. Ni el Ministerio de Sanidad ni la Agencia Europea de Medicamentos —que tiene las competencias en la materia sobre los 27— pueden hacer nada para evitar que el Tamiflu siga llegando a los hogares del Viejo Continente.


En dos días


Uno de los muchos portales que sirve Tamiflu es 121doc.com, una web con base en el Reino Unido. La página está disponible en español y ofrece un teléfono de información con prefijo de Madrid. Al otro lado del teléfono una mujer garantiza en perfecto castellano que la web es segura y que las compras llegan a España en dos días mediante un servicio de mensajería de UPS. La página vende Propecia, Viagra, Cialis y otros medicamentos de amplia difusión comercial, pero el antigripal de Roche centra ahora la mayor parte de su negocio.

La fuerte demanda y la clandestinidad de las transacciones han disparado los precios. En 121doc.com la caja de 10 cápsulas de 75 miligramos de Oseltamivir —el principio activo del Tamiflu— cuesta 165 euros, frente a los 31,57 euros que valía el mismo envase en las farmacias españolas. La chica del teléfono explica que se trata de un producto original de Roche, que incorpora el número de serie del fabricante y que la tarifa incluye los gastos de envío y la receta médica necesaria en el Reino Unido para dispensar el antigripal.

La receta es en realidad un mero trámite que 121doc.com solventa con una breve encuesta online, en la que el comprador debe responder varias cuestiones sobre su salud personal antes de formalizar la adquisición. No hay más controles.

En otras páginas ni siquiera es necesario el trámite de la prescripción médica. Es el caso de buyoseltamivir.com, dispensarymeds.com y pharmacyescrow.com, tres de las muchas páginas en inglés que aseguran abastecer con Tamiflu cualquier rincón del planeta. El precio no baja de los 150 euros por envase. Algunas portales acompañan la descripción del antigripal de una breve guía para automedicarse en casa.

Particulares con acceso a Tamiflu también están haciendo negocio con la gripe A. Foros especializados en la compraventa de objetos de segunda mano y en subastas han comenzado a albergar anuncios del antigripal. La mayoría proceden de Chile, Argentina y Paraguay. El contacto se establece por correo electrónico, de forma directa, sin intermediarios. Prohibido en 2006


Fuentes del Ministerio de Sanidad consultadas por este periódico sobre este mercado ilegal de medicamentos recuerdan que la venta por internet de fármacos con receta médica está expresamente prohibida por ley desde 2006 —Ley 29/2006 de garantías y uso racional de los medicamentos y productos sanitarios—.

Por su parte, la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios advierte a los ciudadanos del peligro que conlleva adquirir fármacos que no han sido sometidos a inspecciones oficiales. Según la Agencia, más de la mitad de los productos en venta son falsificaciones de baja calidad o con efectos tóxicos.

En España, es el Ministerio de Defensa, en coordinación con el de Sanidad, el que encapsula y administra los 15 millones de tratamientos adquiridos directamente por el Estado a Roche para afrontar la pandemia este otoño.

Pero ni la implicación de Defensa ni los mensajes tranquilizadores de las autoridades están aplacando la búsqueda desesperada de Tamiflu, incluso entre los profesionales del sector sanitario. Un distribuidor de medicamentos de la Comunidad Valenciana que prefiere permanecer en el anonimato asegura que diariamente recibe presiones de sus clientes, que buscan envases del fármaco para su propio botiquín familiar.

El mismo distribuidor explica que la pandemia pilló a las farmacias sin existencias. “Antes de la aparición de la nueva cepa, apenas servía cinco o seis envases al año en las farmacias de la Comunidad Valenciana. Ahora, si tuviera mil, me los quitarían de las manos”, cuenta. En cuestión de horas, el Tamiflu pasó de ser un medicamento minoritario, estacional, no financiable por la seguridad social y reservado para casos muy concretos, a convertirse en el medicamento más demandado del mundo.


Competencia india


Internet ha encontrado la forma de que sea aún más accesible con una alternativa más barata, el Anti-flu, un genérico de Oseltamivir fabricado por los laboratorios indios Cipla. La patente de Roche sobre el medicamento no expira hasta 2016, pero el gigante asiático no tiene legislación de patentes, por lo que cualquier producto puede ser copiado dentro de su territorio. Así surgió Anti-flu, una versión low cost de Tamiflu, desarrollada en tiempo récord y con pocas garantías, que en teoría sólo puede venderse en la India. Internet, sin embargo, ya lo ha incorporado al mercado mundial de medicamentos.

Una de las páginas que vende el genérico indicio de Oseltamivir es Canadadrugs.com. El precio del envase de 10 cápsulas en este portal ronda los 40 euros —el precio depende del volumen de compra, se pueden adquirir hasta 120 cápsulas—, un coste cinco veces inferior al del medicamento teóricamente original de Roche. La gran diferencia de precios ha hecho que el producto lanzado por Cipla esté ya tan presente en internet como el de los laboratorios suizos. El portal mimedicfarm.com, especializado en los países latinos, también en España, ofrece 10 cápsulas por 69 euros, y acompaña la oferta de una línea de información 900.

Otros fabricantes están aprovechando las restricciones a la venta del medicamento en farmacias para distribuir soluciones alternativos. Después de que la población agotara las mascarillas, los productos más solicitados son ahora los geles con alcohol, con mayor poder desinfectante que los normales. Son el último clavo al que se aferra la población.


Sus acciones alcanzaron un valor mínimo de 88,33 euros y ahora llegan hasta 110,7


A principios de 2009, las acciones de la compañía Roche se desplomaron en Bolsa un 9,1% al conocerse los resultados anuales del grupo farmacéutico. Los beneficios del grupo disminuyeron un 5% (7.250 millones de euros) de los 29.380 millones que facturó en el año 2008. Era la primera vez en siete años que el grupo suizo no registraba un crecimiento de dos dígitos. Tampoco preveía alcanzarlo en 2009, año para el que estimaba un incremento del negocio al mismo nivel que el mercado farmacéutico, alrededor del 5% .

Roche había sufrido en sus cuentas la debilidad del dólar frente al franco y la menor facturación del fármaco Tamiflu. Las ventas de este medicamento —indicado para el tratamiento de la gripe aviar— cayeron un 68% en 2008 y dejó de ingresar alrededor de 960 millones de euros.

Hoy empieza a administrarse la vacuna para la gripe estacional

La campaña de vacunación contra la gripe común o estacional comenzará hoy de manera efectiva en todos los centros de salud de Canarias y que durará dos meses. La Consejería regional de Sanidad destacó la necesidad de aumentar la inmunización entre el personal sanitario, las personas mayores y los enfermos crónicos.


Canarias es de las primeras comunidades autónomas en iniciar la vacunación de la gripe común y está previsto que la campaña continúe hasta el 15 de noviembre, para que no coincida con la de la gripe A.


Los ciudadanos que quieran recibir la vacuna por estar incluidos en alguno de los grupos de riesgo –como enfermos crónicos, mayores de 65 años o personal sanitario y de los servicios públicos–, pueden llamar al teléfono 012 y solicitar cita.

La Consejería de Sanidad del Gobierno de Canarias ha adquirido 300.000 dosis de vacuna antigripal, complementadas con 15.000 más de la antineumocócica.

La nueva gripe afecta a 17 colegios de Madrid

La nueva gripe se ha extendido ya a 17 centros escolares de la Comunidad de Madrid, según los últimos datos del Ministerio de Sanidad. En total, hay 121 alumnos afectados por esta enfermedad. Las autoridades sanitarias confirman que todos los casos son leves, con escasa sintomatología y una recuperación sin complicaciones. De hecho, ninguno de los centros ha cerrado.

La noticia se conocía el mismo día en que la Organización Mundial de la Salud (OMS) reiteraba que está cerca de declarar una pandemia total. El director adjunto de la OMS, Keiji Fukuda, aseguró que no se dará ese paso hasta que no exista la seguridad de que los países están preparados para prevenir el pánico entrela población.

En ese sentido, los ministros de Sanidad de la Unión Europea (UE) pactaron ayer en Luxemburgo definir una "estrategia común" de cara a la vacunación contra la nueva gripe, que se producirá a partir de octubre, para evitar que cada país actúe por su cuenta. Los 27 Estados de la UE se comprometieron a acordar a qué porcentaje de población se vacunará en cada país y cuáles son los grupos de riesgo a los que se dará prioridad, según explicó la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, al término de la reunión.

Además, Jiménez calificó de "injustificada" y de "ineficaz" la decisión de las autoridades rusas de recomendar a sus ciudadanos que no viajen a España para evitar el contagio de la nueva gripe.

Vacunas contra la nueva gripe por A(H1N1)

¿Existe ya alguna vacuna eficaz frente al nuevo virus gripal A(H1N1)?
No, pero se está trabajando en ello. Las vacunas contra la gripe suelen contener especímenes muertos o atenuados de un virus contemporáneo. La vacuna prepara el sistema inmunitario del organismo para defenderse de una infección real. Para que esta protección sea máxima, el virus que contiene debe asemejarse bastante al que infecta a las personas. Dado que este virus H1N1 es nuevo, no se ha fabricado todavía ninguna vacuna contra él. La preparación de una vacuna frente a un virus gripal completamente nuevo puede tardar entre 5 y 6 meses.

¿En qué medida influye una declaración de pandemia en la producción de la vacuna?
El hecho de que la OMS declare el nivel 6 de alerta de pandemia no significa que los fabricantes de vacunas deban dejar inmediatamente de producir vacunas contra la gripe estacional para ponerse a fabricar una vacuna pandémica. La gripe estacional puede ser también una enfermedad grave, y antes de formular una recomendación formal sobre el particular la OMS sopesará diversos factores importantes, como la epidemiología o la gravedad de la enfermedad. Entre tanto, seguirá manteniéndose en estrecho contacto con los organismos oficiales y otras entidades, y con los fabricantes de vacunas antigripales.

¿En qué medida ayudarán las vacunas contra la gripe por A(H1N1) a reducir la pandemia?
Las vacunas son uno de los medios más útiles para proteger a las personas frente a las epidemias y pandemias de gripe. Otras medidas que suelen adoptarse son los medicamentos antivirales, el distanciamiento físico en las relaciones sociales y la higiene personal.

¿Servirá la vacuna de este año para protegerse contra la gripe por A(H1N1)?
La evidencia científica a este respecto es incompleta, pero parece indicar que las vacunas estacionales serán muy poco o nada eficaces contra la gripe por A(H1N1).

¿Qué está haciendo la OMS para facilitar la producción de vacunas contra la gripe por A(H1N1)?
En cuanto la Organización tuvo conocimiento de los primeros casos en seres humanos, el Centro Colaborador de la OMS en Atlanta (los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos de América) se puso inmediatamente en acción y comenzó a buscar virus aptos para una vacuna. La OMS inició también consultas con fabricantes de vacunas de todo el mundo, con el fin de facilitar la disponibilidad del material necesario para comenzar a producir una vacuna contra la gripe por A(H1N1). Paralelamente, la OMS está colaborando con las autoridades de los países para asegurarse de que la nueva vacuna contra la gripe por A(H1N1) satisfaga todos los criterios de seguridad y esté disponible lo antes posible.

¿Por qué la OMS no está pidiendo ya a los fabricantes de vacunas que dejen de producir la vacuna estacional para ocuparse de la gripe por A(H1N1)?
La OMS no ha recomendado que se deje de producir la vacuna contra la gripe estacional porque ésta provoca entre 3 y 5 millones de casos graves y la muerte de 250 000 a 500 000 personas todos los años. Por eso es importante que la inmunización frente a la gripe estacional no se interrumpa. Además, no por detener su producción se va a conseguir más pronto una vacuna contra la pandemia. En este momento, la OMS está en estrecho contacto con los fabricantes de vacunas para tratar de que la producción en gran escala comience en cuanto sea conveniente.

¿Es posible que los fabricantes produzcan vacunas estacionales y pandémicas al mismo tiempo?
Hay varias posibilidades, que habrá que estudiar teniendo en cuenta todos los datos científicos disponibles.

¿Cómo es el proceso de desarrollo de una vacuna pandémica? ¿Alguien ha identificado ya una cepa apta para una vacuna?
Las vacunas contra el virus gripal A(H1N1) se elaboran mediante procesos patentados, consistentes en cultivar los virus de la vacuna en el interior de huevos o células. El Centro Colaborador de la OMS en Atlanta (los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos de América)(1) han identificado y preparado cepas para una vacuna experimental. Las cepas están ya en poder de los demás centros colaboradores de la OMS, que han comenzado la preparación de los virus "candidatos". Una vez preparadas, las cepas serán suministradas a todos los fabricantes interesados que lo soliciten. Se espera que estén disponibles a mediados de mayo.

¿Cuánto tardaremos en tener una vacuna contra la gripe por A(H1N1)?
Las primeras dosis de la vacuna podrían estar disponibles en 5 o 6 meses desde el momento en que se identifica la cepa pandémica. El proceso de aprobación oficial avanzará paralelamente al de fabricación. Las autoridades reguladoras han puesto en marcha procedimientos acelerados, evitando que repercutan en la calidad e inocuidad de la vacuna. Un cultivo inapropiado de la cepa utilizada para la vacuna podría retrasar su producción.

¿Cómo se seleccionará a los fabricantes?
Hay actualmente más de una docena de fabricantes con licencia para producir vacunas contra la gripe. Se facilitará una cepa de la vacuna a aquellos que lo soliciten, y a otros técnicamente aptos que se están preparando para fabricar vacunas contra la gripe pero que todavía no han patentado ninguna.

¿Cuál es la capacidad mundial de producción de vacuna contra una gripe por A(H1N1) potencialmente pandémica? ¿Es la misma que para el virus H5N1?
Las proyecciones de la capacidad de producción de una vacuna contra el virus H5N1 no son automáticamente válidas para el virus H1N1. Se trata de dos virus diferentes, y la cantidad de antígeno necesario para fabricar una vacuna eficaz contra el H1N1 puede no ser la misma que para el H5N1. Por ello, no es posible hacer una estimación precisa. Dicho esto, una estimación prudente cifraría la capacidad mundial en no menos de 1000 a 2000 millones de dosis anuales.

¿Cómo está distribuida geográficamente la capacidad de producción de vacunas antigripales?
Actualmente, más de un 90% de la capacidad mundial se encuentra en Europa y América del Norte. Sin embargo, en los últimos cinco años otras regiones han empezado a adquirir la tecnología necesaria para producir vacunas contra la gripe. Seis fabricantes de países en desarrollo han llegado ya a ese punto, con apoyo técnico y financiero de la OMS.

¿En qué condiciones hay que conservar la vacuna contra la gripe por A(H1N1)?
La vacuna debe conservarse en un lugar refrigerado, entre 2ºC y 8ºC.

Hasta la fecha no ha sido posible desarrollar vacunas contra agentes tan mortíferos como el VIH o enfermedades como el paludismo. ¿Podemos estar seguros de que no habrá obstáculos científicos o de otro tipo para el desarrollo de una vacuna eficaz contra la gripe por A(H1N1)?
El desarrollo de vacunas antigripales no suele plantear problemas. Este tipo de vacunas están siendo administradas a la población desde hace muchos años, y han demostrado ser inmunogénicas y eficaces. Todos los años se producen vacunas estacionales de composición diversa para las temporadas de gripe en ambos hemisferios. Los fabricantes utilizarán tecnologías diferentes para desarrollar sus vacunas. Se beneficiarán sobre todo de las nuevas metodologías desarrolladas en los últimos años para las vacunas contra el virus H5N1 de la gripe aviar. Un elemento clave que aún desconocemos es la productividad del virus en las instalaciones, ya que algunas cepas se cultivan más fácilmente que otras y no sabemos todavía cómo se comportará la nueva cepa de la gripe por A(H1N1) en los sistemas de los fabricantes. Se están desarrollando nuevas tecnologías recombinantes, pero no han sido todavía aprobadas para su uso práctico.

¿Serán eficaces las vacunas contra la gripe por A(H1N1) para todos los grupos de población?
No hay datos al respecto pero, por lo que sabemos hasta ahora, no hay ninguna razón para esperar lo contrario.

¿Será inocua la vacuna contra la gripe por A(H1N1)?
Las vacunas patentadas presentan unos niveles de seguridad muy elevados. Se tomarán todas las precauciones posibles para que las vacunas contra la nueva gripe por A(H1N1) sean inocuas.

¿Podremos evitar las complicaciones derivadas de la vacuna contra la gripe porcina (síndrome de Guillain-Barré) que aparecieron en 1976 en Estados Unidos de América?
El síndrome de Guillain-Barré es un trastorno agudo del sistema nervioso. Se ha observado a raíz de diversos tipos de infección, entre ellos la gripe. Ciertos estudios parecen indicar que las vacunas contra la gripe estacional estarían asociadas a un mayor riesgo de contraer el síndrome de Guillain-Barré, cifrado en uno o dos casos por millón de personas vacunadas. Durante la campaña de vacunación contra la gripe de 1976, este riesgo aumentó hasta 10 casos por millón, y la vacuna fue retirada.

La fabricación de las vacunas antipandémicas se atendrá a unas normas establecidas. Sin embargo, se trata de productos nuevos, por lo que siempre habrá un riesgo de que ocasionen reacciones ligeramente diferentes en las personas. Es esencial observar e investigar muy de cerca la evolución de todos los eventos adversos graves que se producen a raíz de la administración de una vacuna. Los sistemas de vigilancia de la seguridad son parte integrante de las estrategias adoptadas para la obtención de nuevas vacunas contra la gripe pandémica. El control de la calidad en los procesos de producción ha mejorado sustancialmente desde los años 70.

¿Será posible administrar la nueva vacuna contra la gripe por A(H1N1) simultáneamente a otras?
La vacuna contra la gripe, que contiene un virus inactivado, puede administrarse al mismo tiempo que otras vacunas inyectables, pero las inyecciones deberán practicarse en puntos diferentes.

Si el virus origina una pandemia leve en los meses cálidos pero cobra mayor virulencia de aquí a, digamos, seis meses, seguirán siendo eficaces las vacunas que se están fabricando ahora?
Es demasiado pronto para predecir los cambios que puede experimentar el virus gripal A(H1N1) mientras circula entre personas, o hasta qué punto una mutación diferenciará a un virus de su forma actual. La evolución del virus gripal A(H1N1) está siendo observada muy atentamente. Esta cuidadosa labor de seguimiento permitirá dar una respuesta rápida si se llegan a detectar cambios importantes en el virus.

¿Habrá suficientes vacunas contra la gripe por A(H1N1) para todos?
El tiempo que se tardaría en fabricar las vacunas suficientes para inmunizar a la población mundial no se sabrá hasta que los fabricantes consigan determinar la cantidad de ingrediente activo (antígeno) necesaria para preparar una dosis eficaz contra la gripe por A(H1N1).

En los dos últimos años, la capacidad de producción de vacunas antigripales ha aumentado enormemente, gracias a la ampliación de las instalaciones de producción y a los avances en la investigación, particularmente en la utilización de adyuvantes. Los adyuvantes son sustancias que se incorporan a una vacuna para hacerla más eficaz, con lo cual se conserva el ingrediente activo (antígeno).

Desde el punto de vista de la OMS, ¿será equitativo el acceso a la vacuna?
La Directora General de la OMS ha exhortado a la solidaridad internacional en respuesta a la situación actual. El acceso justo y equitativo de todos los países a las soluciones que se adopten será una de las principales prioridades de la OMS. La OMS esta en estrecho contacto con otros agentes a este respecto, y en particular con los fabricantes de vacunas.

¿A quiénes será prioritario vacunar en caso de pandemia?
Esta decisión compete a las autoridades nacionales. A efectos orientativos, la OMS seguirá de cerca la evolución de la pandemia en tiempo real y hará públicas sus conclusiones. A medida que se disponga de información, se verá más claramente si es posible definir grupos de alto riesgo y proponer su vacunación, aprovechando así al máximo las existencias si éstas fueran limitadas.

¿Emprenderá la OMS campañas de vacunación masiva contra la gripe por A(H1N1)?
No. Las autoridades nacionales podrán en marcha campañas de vacunación con arreglo a sus planes de preparación frente a pandemias nacionales. La OMS está explorando, por ejemplo, la posibilidad de envasar la vacuna en viales multidosis, para facilitar una vacunación rápida y eficaz de un gran número de personas.

Los países en desarrollo tienen una gran experiencia en campañas de vacunación frente a situaciones de emergencia sanitaria causadas por enfermedades infecciosas como, por ejemplo, la meningitis epidémica o la fiebre amarilla, o para la erradicación de la poliomielitis o la lucha contra el sarampión.

¿Es viable inmunizar a un gran número de personas frente a un virus pandémico en los países en desarrollo?
Los países en desarrollo tienen una experiencia considerable, tanto estratégica como práctica, en la administración de vacunas mediante campañas de gran escala. El problema en estos casos no sería la viabilidad, sino la posibilidad de obtener a tiempo cantidades adecuadas de la vacuna.

¿Cuál es el número estimado de dosis de vacuna estacional administradas anualmente en todo el mundo?
La demanda actual es inferior a 500 millones de dosis al año.

¿Seguirá siendo posible vacunarse contra la gripe estacional?
En este momento no se ha formulado ninguna recomendación para interrumpir la producción de la vacuna contra la gripe estacional.

1 National Institute for Biological Standards and Control (Reino Unido), Centro de Evaluación e Investigación Biológica de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Estados Unidos), New York Medical College (Estados Unidos), Victorian Infectious Diseases Research Laboratory (Australia)

Los más vulnerables a la gripe A

El virus A/H1N1 ya ha provocado cuatro muertes fuera del continente americano, su lugar de origen. El fallecimiento de la primera víctima, una mujer escocesa de 38 años, hizo saltar algunas alertas; sin embargo, los científicos se apresuraron en subrayar que "los problemas de salud subyacentes" que sufría la paciente han tenido mucho que ver en el fatal desenlace.

"Aunque todavía no se ha podido determinar qué personas tienen más probabilidades de contagio, sí se sabe que hay determinados grupos con un riesgo más alto de sufrir complicaciones si contraen el virus", explica a elmundo.es Francisco Guillén, director de la Unidad de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Clínica Universitaria Navarra.

Son más vulnerables al virus, según las palabras de Guillén:

Las personas mayores de 65 años
Quienes padezcan una enfermedad que predisponga a complicaciones, como las enfermedades crónicas cardiovasculares (salvo la hipertensión), diabetes, insuficiencia renal, anemia, enfermedades pulmonares, enfermedades hepáticas crónicas.
Las personas en estado de inmunosupresión, como pacientes con sida o aquellos que se hayan sometido a un trasplante
Niños y adolescentes menores de 18 años que sigan un largo tratamiento con aspirina. El uso continuado de ácido acetilsalicílico en este grupo para tratar los síntomas gripales puede desencadenar un daño cerebral súbito y problemas hepáticos. (Se conoce como Síndrome de Reye).
Mujeres embarazadas
"Que sean más vulnerables no significa que deban estar especialmente preocupados. Estas personas son más susceptibles a complicaciones si sufren cualquier infección, incluida la gripe estacional, y el nuevo virus no es una excepción", comenta Andreu Segura, presidente de la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria.

Tanto las autoridades sanitarias europeas como las estadounidenses remarcan que la mayoría de los 29.669 casos que se han registrado hasta la fecha en todo el mundo son leves y que muchos de los afectados han superado el contagio sin mayores problemas.

Si tose y tiene fiebre, no vaya al médico
La extensión del virus por todo el planeta y el contagio mantenido en algunas regiones hizo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) elevara la alerta al nivel de pandemia; una decisión que, según señalan los expertos consultados por elmundo.es, no ha conllevado muchos cambios en la práctica.

"Lo que supone este nivel es que contener la difusión del virus es imposible y hay que centrarse en los efectos de la enfermedad", comenta Segura, también miembro del comité científico creado por el Ministerio de Sanidad.

En este sentido, el Comité Ejecutivo Nacional de Gripe ha anunciado que, a partir de ahora, las administraciones sustituirán las medidas de control de la expansión de la enfermedad por la vigilancia estrecha de los cuadros respiratorios graves que se produzcan en hospitales seleccionados y a través de la red de médicos centinela.

Eso sí, tal como explican los especialistas consultados por elmundo.es, sigue siendo necesario tomar algunas medidas básicas para reducir los contagios en la medida de lo posible. "En caso de sospecha, ante cualquier síntoma gripal, lo más razonable es no acudir a los servicios sanitarios. Hay que pedir ayuda, pero por teléfono -a través del 112- , donde se recibirán instrucciones sobre qué hacer", indica Segura.

"A simple vista, no puede distinguirse el nuevo virus del de la gripe estacional, por lo que hay que tomar precauciones. De esa manera, se evita exponer a más gente al contagio, especialmente a grupos vulnerables que pueden estar en el centro de salud", apunta.

"Y es necesario extremar las medidas higiénicas. Lavarse las manos es fundamental para prevenir el contagio. Es una medida mucho más útil y efectiva que otras más llamativas, como las mascarillas", recalca.

Este experto duda de que se lleve a cabo una inmunización masiva una vez que esté lista la vacuna específica en la que ya trabajan varios laboratorios.

"Lo que se plantea es hacer una selección similar a la que ya se hace con la gripe estacional y recomendar la vacuna a determinados sectores", comenta.

"Habrá que ver qué grupos estratégicos la necesitan y valorar si los más jóvenes, por no haber estado nunca en contacto con virus similares, son una población a tener en cuenta", explica este experto, quien señala en todo momento, que "la vacuna todavía debe ponerse a prueba" y que es sólo un elemento más de prevención.

De la gripe porcina a la nueva gripe

Las autoridades europeas recomiendan denominar a la hasta ahora conocida como gripe porcina "nueva gripe".



Así lo ha manifestado la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, ante la Comisión de Sanidad y Consumo del Congreso de los Diputados, donde ha recordado que la situación de todas las personas afectadas en nuestro país no revisten gravedad.

"Los pacientes se encuentran estables; todos responden muy bien al tratamiento", ha dicho.

La Comisión Europea considera que la enfermedad conocida como gripe porcina no debería llamarse así porque el virus no se ha detectado en animales, lo que podría estar causando daños innecesarios al sector porcino.

Según ha comunicado este miércoles el organismo europeo, sería más apropiado llamar a esta enfermedad "nueva gripe", en inglés "novel flu" o "novel influenza virus", para evitar de este modo consecuencias desastrosas e injustificadas en la industria porcina, sobre todo en el periodo de crisis actual que nos encontramos.

La OIE abogaba por denominarla "gripe norteamericana"

La Organización Mundial de Sanidad Animal indicó el pasado lunes que los más "lógico" sería llamar a esta enfermedad "gripe norteamericana" y no gripe porcina porque el virús aún no se ha detectado en animales.

Además, la OIE recomendó realizar una "investigación científica urgente" para "conocer la susceptibilidad de los animales frente a este nuevo virus" que se transmite entre personas y del que no hay pruebas de que se contagie a través de la ingesta de comida.

España detecta 12.270 casos de nueva gripe en una semana

Las sospechas de que España tenía más casos de nueva gripe de los que se habían contabilizado se confirman.

En una semana, el Ministerio de Sanidad ha detectado 12.270 infectados por H1N1. Lo ha hecho aplicando el nuevo sistema, el de los médicos centinela, que traza un muestreo estadístico de todos los casos que diagnostican. Así, con el nuevo cálculo, en la semana del 27 de julio al 2 de agosto España ha detectado una incidencia de gripe clínica de 36,04 personas por cada 100.000 habitantes. Es decir, aplicando el modelo, unos 16.105 enfermos de gripe. De ellos, el 76% han sido casos de gripe A, una cifra muy lejana a los 1.538 reportados por Sanidad el pasado 23 de julio, día de su último recuento por el método antiguo.

Sin embargo, a pesar del aumento de infectados, la mortalidad y la gravedad de la enfermedad se mantienen. Hay 26 personas graves ingresadas en las UCI de las distintas comunidades. Una cifra similar a la de hace dos semanas. La nueva gripe se ha cobrado ya ocho víctimas mortales en España. La enfermedad sigue manifestando mayoritariamente síntomas leves, según Sanidad.

El nuevo sistema empleado por las autoridades para detectar los casos de nueva gripe se utiliza también en otros procedimientos de vigilancia epidemiológica. Por ejemplo, para contabilizar los contagios de gripe estacional. Una vez que la enfermedad se ha convertido en pandemia ya no merece la pena registrar mediante un análisis caso por caso. Ahora, estos médicos centinela, facultativos que trabajan en centros de salud u hospitales y que cubren al 2% de la población, son los encargados de contabilizar e informar de todos los casos que diagnostican. Reportan los casos que localizan y con esos datos se traza un modelo matemático. Una estadística -"totalmente representativa", según Sanidad- que permite conocer la proporción de afectados de nueva gripe por cada 100.000 habitantes.

Con el sistema de médicos centinela se vuelve a recurrir a los análisis para confirmar los casos -algo que se había dejado de hacer cuando la OMS subió su alerta al nivel máximo, el seis-, pero sólo a los detectados por estos profesionales. Y solo una vez que el contagio del enfermo atendido se confirma mediante la prueba clínica -que ahora hacen más laboratorios y ya no solo el centro de referencia, el Instituto de Salud Carlos III de Majadahonda-, se informa de esos datos.

Evolución de la pandemia

Los expertos y las autoridades sanitarias aseguran que este sistema de recuento de casos es el mejor para vigilar la expansión del virus. El aumento en el número de contagios se debe a que ahora, mediante este muestreo, se refleja mejor la realidad. Además del posible incremento de los casos, quedan reflejados en la estadística, dicen, los enfermos que no acuden al médico porque tienen síntomas leves. Sin embargo, será solo cuando se conozcan los datos de la semana que viene, recogidos de la misma forma, cuando se obtenga una fotografía de la evolución de la nueva gripe. De momento, los grupos más afectados siguen siendo los mismos: adolescentes y adultos jóvenes.

En la misma semana, la tasa de infectados en Reino Unido ha sido de 72 casos por cada 100.000 habitantes, según datos de la Agencia Británica de Protección de la Salud recogidos por Sanidad. También Bélgica, con 66 casos por cada 100.000 habitantes, según el Instituto Científico de Salud Pública, y Francia, con 48 casos por cada 100.000 habitantes, según el Instituto de Vigilancia Sanitaria, han detectado un mayor número de casos.

La nueva gripe




¿Qué es la gripe por el nuevo virus A (H1N1)?

La gripe es una enfermedad infecciosa que produce fundamentalmente síntomas respiratorios, está causada por un virus y se contagia muy fácilmente.La gripe por el nuevo virus A (H1N1) la produce un nuevo subtipo del virus de la gripe frente al que, precisamente por ser nuevo, no estamos inmunizados y hay muchas personas que estarán en riesgo de contraerlo. En contraste, muchas personas tienen inmunidad frente a los virus de la gripe estacional (la gripe que se presenta fundamentalmente en invierno todos los años) por lo que la población susceptible de infectarse es menor.¿Cómo se contagia? El contagio, al ser también un virus de la gripe, es como el de la gripe estacional: se transmite de persona a persona, principalmente por el aire, en las gotitas de saliva y secreciones nasales que se expulsan al toser, al hablar o al estornudar. Al estornudar, toser o hablar se emiten pequeñas gotitas de saliva, secreciones nasales que en aquellas personas que padezcan gripe tendrán virus en su interior. Estas microgotas respiratorias pueden quedar en las manos, en las superficies o dispersas en el aire, por lo que el virus se puede transmitir también indirectamente por tocarse los ojos, la nariz o la boca después de haber tocado estas microgotas procedentes de una persona infectada que han quedado en las manos o depositadas en superficies.¿En qué periodo se puede contagiar el virus? El virus se puede transmitir desde 1 día antes de empezar con los síntomas, presenta una capacidad máxima de contagio los 3 primeros días desde que empiezan los síntomas y se puede seguir transmitiendo hasta 7 días después, por lo que se recomienda quedarse en casa para asegurarse de no transmitirlo a otras personas.¿Qué se puede hacer para evitar el contagio? Lavarse las manos con frecuencia. Esta es la principal medida de higiene para evitar contagiar y ser contagiados. Las gotitas que se emiten al estornudar, toser o hablar pueden quedarse en las manos donde el virus puede sobrevivir unos minutos (menos de 5 minutos): por eso es importante el lavado de manos. También pueden depositarse en superficies (de muebles, pomos, objetos…) donde el virus puede permanecer de horas a días: por eso es importante limpiar más a diario estas superficies con los productos de limpieza habituales.Taparse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al estornudar o toser y justo después tirar el pañuelo usado a la basura. Se debe evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. Taparse la boca y la nariz al estornudar o toser.Si se está enfermo, evitar contagiar a otras personas siguiendo los consejos de los profesionales sanitarios.Evitar los besos y contacto muy cercano, así como compartir vasos, cubiertos y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva o secreciones.Dormir bien, tener una alimentación saludable, beber agua, llevar una vida físicamente activa y evitar las bebidas alcohólicas y el tabaco.¿Es recomendable el uso de mascarillas? No se recomienda el uso de mascarillas para la población general, ya que no se ha comprobado que su uso generalizado reduzca la propagación del virus y, menos aún, en espacios abiertos. Sólo se recomienda usarlas a las personas enfermas mientras están en contacto con otras personas y a las personas que las cuidan.¿Cuáles son los síntomas? Los síntomas son similares a los de cualquier gripe: fiebre (más de 38ºC), tos y malestar general. También se puede tener dolor de cabeza, dolor de garganta, estornudos, dolores musculares y, a veces, diarrea y vómitos.Lo más frecuente es que la gripe evolucione favorablemente en 2-4 días aunque se pueda continuar con tos una semana y sentir cansancio durante las semanas siguientes al inicio de la enfermedad. Dado que es un virus nuevo aún no se ha determinado con exactitud la severidad del cuadro clínico que produce aunque, hasta el momento, la enfermedad es leve en la mayoría de los casos.¿La gripe puede ser grave en algún caso? Al igual que en la gripe estacional, esta gripe puede ser grave en algunos casos. Hasta ahora los grupos que parecen presentar mayor probabilidad de sufrir complicaciones son las personas de cualquier edad con: enfermedades del corazón (excepto hipertensión), enfermedades respiratorias crónicas, diabetes en tratamiento con fármacos, insuficiencia renal moderada-grave, enfermedades de la sangre si son moderadas o graves, personas sin bazo, enfermedades hepáticas crónicas avanzadas, enfermedades neuromusculares graves, inmunosupresión, obesidad mórbida, los menores de 18 años que reciben tratamiento prolongado con ácido acetilsalicílico y las embarazadas.¿Qué tenemos que hacer si tenemos síntomas de gripe? En la mayor parte de los casos la gripe se cura sola y no hay que tomar ninguna medida especial, salvo las habituales: beber líquidos en abundancia (agua, zumos...), utilizar los antitérmicos y analgésicos habituales como el paracetamol y seguir las recomendaciones de los profesionales sanitarios hasta recuperarse para evitar así también contagiar a otras personas. Es importante extremar las medidas de higiene.Las personas con síntomas leves pero que pertenezcan a alguno de los grupos con mayor posibilidad de sufrir complicaciones (embarazadas, enfermedades crónicas, inmunodepresión, etc.) deben ponerse en contacto con los servicios sanitarios siguiendo las indicaciones de su comunidad autónoma.También debe contactar con los servicios sanitarios lo antes posible cualquier persona que presente alguno de los siguientes síntomas ya que pueden indicar progresión hacia una gripe más grave: dificultad para respirar, sensación de que le falta el aire, dolor torácico, aspecto azulado o amoratado de piel y labios, mareo o alteraciones de la consciencia, empeoramiento repentino, empeoramiento pasados ya 7 días de enfermedad, otros síntomas diferentes de los habituales de la gripe. En niños, signos que pueden indicar peligro son: respiración acelerada, dificultad para respirar, dificultad para despertarse o no tener ganas de jugar.¿Tienen las personas mayores de 65 años sanas más probabilidad de sufrir complicaciones a causa de esta gripe? Los mayores de 65 años sanos, hasta ahora, no han demostrado tener más probabilidad de sufrir complicaciones. Estudios realizados indican que tienen un cierto grado de protección probablemente por haber estado expuestos a virus de características similares anteriormente.¿Qué ocurre si una mujer embarazada se infecta? La mayoría de mujeres embarazadas que han pasado la gripe han tenido sólo síntomas leves, pero durante el embarazo, y especialmente en el segundo y tercer trimestre, existe un mayor riesgo de complicaciones asociado al nuevo virus de la gripe. Por ello, si está embarazada y comienza con síntomas de gripe debe ponerse en contacto con su médico/servicio sanitario lo antes posible.¿Existen medicamentos para el tratamiento de la gripe? Sí. El nuevo virus de la gripe se trata como la gripe estacional, con medicamentos que alivien los síntomas: para bajar la fiebre, para la tos, los dolores musculares.En España se dispone también de tratamientos antivirales que pueden resultar útiles: oseltamivir (Tamiflu®) y zanamivir (Relenza®). Ninguno de estos medicamentos cura; actúan disminuyendo la duración de la enfermedad en aproximadamente un día y disminuyendo la posibilidad de complicaciones. Por todo ello, actualmente sólo están indicados en personas con gripe que requieran hospitalización o aquellas que, hasta el momento, presentan una mayor probabilidad de sufrir complicaciones. Como todos los medicamentos, tienen efectos secundarios y contraindicaciones, por lo que deben ser prescritos siempre por profesionales médicos. Estos medicamentos no se dispensan en las farmacias.La gripe está causada por un virus, por lo que los antibióticos no están indicados.¿Hay vacuna para el nuevo virus? De momento no, pero se está trabajando para producirla y se prevé que pueda estar disponible antes de finalizar el año. Aunque estará lista antes, debe ser probada para ver si es efectiva y para conocer los problemas que pueda conllevar, como se hace con todas las vacunas.¿Qué utilidad tiene la vacuna? La vacuna de la gripe no evita en todos los casos que se adquiera la enfermedad pero sí da cierta protección frente a ella y reduce el riesgo de complicaciones, por eso la vacuna estará indicada fundamentalmente en las personas que presentan mayor riesgo de desarrollar estas complicaciones.¿Quién tiene que vacunarse? Para el momento en que esté disponible la nueva vacuna se habrá identificado qué grupos de población deben ser inmunizados. Al igual que con la vacuna de la gripe estacional, se priorizará la vacunación a las personas con más posibilidad de desarrollar complicaciones.¿Qué tiene esto que ver con la vacuna de gripe estacional? Las vacunas que se usan contra la gripe estacional (la gripe que se presenta fundamentalmente en invierno todos los años) no han demostrado eficacia frente al nuevo virus pero se recomienda que todas las personas pertenecientes a los grupos de riesgo habituales se vacunen, como hacen cada año. Cabe la posibilidad de que ambas gripes puedan coincidir en el tiempo.¿Se puede viajar a otros países? Sí. No obstante, como recomendación general, las personas enfermas deberían aplazar los viajes previstos y los viajeros que regresen a su lugar de origen y enfermen, deberían buscar la necesaria atención médica. ¿Podemos estar tranquilos ante la situación actual? Sí. Es importante seguir las recomendaciones para evitar y enlentecer la propagación del virus. En España, están activadas las medidas de prevención y el Sistema Nacional de Salud está preparado para afrontar esta situación.

Vacuna de gripe H1N1, bajo vigilancia ante efectos secundarios imprevistos
Las vacunas contra la gripe H1N1 que llegarán progresivamente al mercado serán productos nuevos, con el consiguiente riesgo de efectos secundarios imprevistos, por lo que las autoridades sanitarias recomiendan que se estreche la vigilancia una vez administradas. No se pueden "conocer exactamente sus efectos secundarios", afirma la red de expertos Infovac, creada para los pediatras.Infovac recuerda que las vacunas similares producidas contra la gripe aviar "con los mismos coadyudantes (sustancias que favorecen la inducción de inmunidad)" provocan "con más frecuencia reacciones inflamatorias agudas que las vacunas tradicionales contra la gripe estacional".Esta red estima que "aún no se puede excluir un riesgo raro (1 a 10 por millón) de efectos indeseables infrecuentes o graves".Si toda la población de Francia se vacunara, como quiere el ministerio de Sanidad francés, esto supondría entre 60 a 600 casos de efectos indeseables graves.Para Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los ensayos clínicos en curso deberían dar indicios sobre los posibles efectos secundarios de estas vacunas. Pero debido "al número limitado de personas sometidas a test, los efectos secundarios extremadamente raros no aparecen siempre en las pruebas, explicó.Recuerda que el síndrome de Guillain-Barré, enfermedad neurológica que puede ser grave, "surge con una frecuencia de un caso por un millón de personas vacunadas". "Corremos el riesgo por lo tanto de tenerlos", dice.La OMS recomendó que se extreme la vigilancia sanitaria tras la inoculación de la vacuna.Un sindicato de enfermeros teme "una vacuna desarrollada demasiado rápido", con pruebas insuficientes, y un coadyudante "susceptible de activar enfermedades autoinmunes". "El remedio puede ser peor que el mal", afirma el Sindicato Nacional de Profesionales Enfermeros ((SNPI) francés. Reclama que los pacientes firmen un documento de consentimiento como se hace en el caso de los medicamentos experimentales.Más de la mitad del personal sanitario de Hong Kong, según un estudio, se muestra reticente a vacunarse. Lo mismo ocurre con las enfermeras británicas, un 30% de las cuales habría rechazado la vacuna, según un sondeo publicado por una revista profesional.Algunos médicos recuerdan el precedente estadounidense de 1976, cuando por miedo a una epidemia de gripe porcina se lanzó una campaña de vacunación masiva que tuvo que suspenderse ante la aparición de síndromes de Guillain-Barré.Pero Vincent Enouf, responsable adjunto del Centro nacional de gripe del Instituto Pasteur, sostiene que nada ha permitido establecer que los casos de Guillain-Barré surgidos en 1976 estuvieran "vinculados con la vacunación".La bióloga Michèle Rivasi también estima que parece "que se han ignorado" los "riesgos" de la vacunación a pesar de que la "experimentación fue muy limitada".Señala con el dedo acusador a los coadyudantes, gracias a los cuales se estimula la inmunidad.El profesor Daniel Floret, presidente del Comité técnico de vacunaciones, considera que el riesgo de enfermedades autoinmunes provocado por estos coadyudantes es "teórico y en absoluto demostrado", aunque cree "legítimo" tomarlo en consideración.El doctor Enouf juzga "más pertinente utilizar vacunas sin coadyudantes", en particular para las embarazadas."El control de la calidad para la producción de las vacunas antigripales ha mejorado sustancialmente desde los años 1970", afirma la OMS, que recuerda, sin embargo,en su página web que "la vigilancia estrecha y la investigación de todas las manifestaciones indeseables graves debidas a la administración de la vacuna serán indispensables".
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La OMS pronostica una "explosión" de nueva gripe en invierno

La nueva gripe prepara su vuelta al hemisferio Norte con fuerzas renovadas. La de esta primavera-verano ha sido sólo una primera oleada, ha dicho la directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, quien ha avisado de que habrá una segunda y una tercera. Entonces la incidencia de la enfermedad crecerá a un ritmo vertiginoso hasta alcanzar su máximo (si todo va como se espera, a finales de año). Será una auténtica "explosión, con el número de casos duplicándose cada tres o cuatro días", advirtió ayer, durante una reunión sobre la enfermedad en Pekín, la directora para la región del Pacífico Occidental de la OMS, Shin Young-soo.

La OMS hizo públicas ayer sus últimas recomendaciones sobre tratamientos ante la expansión de la nueva gripe. Sigue confiando en el oseltamivir y el zanamivir, y aconseja que en personas con dolencias previas se den "lo antes posible". También destacó que el 40% de los casos graves de la enfermedad se habían producido en niños y adultos sanos.

Después de un invierno relativamente tranquilo en el hemisferio Sur las autoridades sanitarias mundiales se preparan para el invierno en el Norte, empezando por el sureste asiático. Esta región es tradicionalmente el origen de la epidemia de gripe de cada invierno (la llamada estacional para distinguirla de esta última, que ha comenzado en una época inesperada). "La recombinación entre el H1N1 de la nueva gripe y el virus de la gripe estacional aumentará el riesgo de la pandemia", dijo en el encuentro el ministro chino de Sanidad, Chen Zhu.

De hecho, las previsiones de la OMS para el próximo invierno (que se dieron a conocer en febrero para que los fabricantes de vacunas estuvieran preparados) ya incluían un virus del tipo H1N1 entre los que van a circular el próximo invierno, el llamado Brisbane, que también ha estado presente en la gripe del pasado invierno. El H1N1 causante de la llamada nueva gripe ha sido denominado California, por ser el lugar donde se detectó por primera vez (aunque se originara en México). Esta similitud podría, en teoría, facilitar el intercambio de material genético entre los virus, y ayudar aún más a su propagación o a que uno se enmascare con otro.

La posibilidad del intercambio de material genético -y, por tanto, de propiedades- dio un paso más ayer. Las autoridades chilenas anunciaron que se habían detectado casos de nueva gripe en dos granjas de pavos, aunque el brote, afirman, ha sido controlado.

El alcance de la noticia todavía no ha podido ser evaluada por los expertos. Que el virus de la gripe pasa de una especie a otra ya se sabía (de hecho, se cree que siempre tiene un origen animal -aviar o porcino- y luego se transmite a los humanos). Pero eso no siempre es igual de fácil para todos los subtipos de patógenos. Es el primer caso documentado de existencia de este H1N1 en animales (ni siquiera se han encontrado cerdos infectados, aunque se supone, por su composición, que el virus partió de estos animales). Y que el microorganismo pase a aves puede tener graves consecuencias.

De momento, el salto entre especies se ha dado en Suramérica, que está libre de gripe aviar. Pero si se diera en el sureste asiático podría darse un encuentro mucho más peligroso: el del H1N1 con el H5N1. Nadie sabe qué podría pasar entonces. Cada uno de estos microorganismos tiene capacidades muy diferentes. El primero es, en general, muy leve, pero se transmite muy fácilmente (desde abril ha infectado a más de 200.000 personas -ya nadie lleva una cuenta al detalle- con una tasa de mortalidad del 1%). El segundo, en cambio, es muy lento, pero mucho más grave (desde 2003 sólo ha habido 438 casos, pero han muerto 262, lo que da una mortalidad del 62%). Nadie sabe qué puede pasar si se mezclan (recombinación es la palabra científica). En un caso extremo, un virus que se propague entre personas tan rápidamente como el H1N1 con una mortalidad como la del H5N1 sería un desastre (si se cree que habrá 2.000 millones de infectados al final de la pandemia y muere el 60%, estaríamos hablando de 1.200 millones de fallecidos). En el extremo contrario, un virus que se transmita tan poco como el H5N1 y mate como el H1N1 sería prácticamente la desaparición de la amenaza. Y cabe cualquier posibilidad intermedia.
Un virus rodeado de incógnitas

A los cuatro meses de la aparición del H1N1, lo que está claro es que el virus ha desbancado del interés público, científico y mediático a otros congéneres con menos famosos, como el VIH, que causa el sida, o el H5N1 de la gripe aviar. La directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la Organización Mundial de la Salud, María Neira, señala como primera causa de esta expectación que "apareció en un lugar [México] y un momento [abril, al final del invierno] inesperado". "Eso hace que se generen expectativas y sorpresas".

Nadie ha quedado al margen de este estado de vigilancia. El secretario general de Sanidad, José Martínez Olmos, lo explica así. "Primero, es un virus nuevo, lo que hace que prácticamente toda la gente sea susceptible; segundo, es una incógnita si puede generar más o menos gravedad".

Además, ambos expertos coinciden en que, de alguna manera, todo el mundo estaba esperando que pasara algo. "Desde que empezó la gripe aviar, hace cinco años, todos somos más susceptibles", dice Martínez Olmos. "Sin la gripe aviar no se le habría dado la misma importancia, ni los sistemas de detección estarían tan preparados ni tampoco la respuesta", añade Neira.

Además, el H1N1 ha puesto de su parte: en un mes ya estaba en los cuatro continentes. "Se propaga con mucha facilidad", recuerda Neira, quien automáticamente insiste en la otra cara de esta afirmación: "Su virulencia -y crucemos los dedos- sigue siendo baja".

El médico Juan Gérvas apunta otra serie de factores: "Se asoció inicialmente con la carne de cerdo con la enorme sensibilización social ante situaciones previas como las vacas locas"; y "somos más ricos y queremos más seguridad", apunta.

Pero Gérvas también cree que la situación ha beneficiado a otros sectores (vacunas, antivirales), que, además, tienen una gran influencia. De hecho, fuentes sanitarias apuntan a que la venta de vacunas para la gripe podrá alcanzar este año los 20.000 millones. Por último, no sólo los virus se aprovechan de la globalización. "Los Gobiernos han perdido capacidad de decisión en salud pública, y se ven abocados a hacer algo en situaciones absurdas" presionados por la opinión pública, opina el médico.

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