Enfermedades y Sindromes: diciembre 2010 z35W7z4v9z8w

Amplio resumen de las clases de enfermedades raras que existen en nuestro planeta.

viernes, 17 de diciembre de 2010

Leer: Identifican el área cerebral que produce el miedo


Investigadores de la Universidad de Iowa en Estados Unidos han identificado la parte del cerebro que produce en las personas la sensación de miedo. El descubrimiento, que se publica en la revista 'Current Biology', podría mejorar el tratamiento del trastorno de estrés postraumático y otros trastornos de ansiedad.
Los autores del estudio investigaban cómo la emoción del miedo depende de una región con forma de almendra denominada amígdala. El paciente del caso de estudio tenía un raro trastorno que destruyó su amígdala y que le impedía sentir miedo ante estímulos como casas encantadas, serpientes, arañas, películas de terror incluso experiencias traumáticas de su vida que la pusieron en peligro.
El estudio confirma por primera vez que esta parte del cerebro es necesaria para desencadenar un estado de miedo en los humanos, aunque en los pasados 50 años se ha mostrado que tiene un papel clave en las reacciones de miedo en animales desde ratas a monos.
Daniel Tranel, responsable del estudio, señala que el descubrimiento podría conducir a nuevas intervenciones en el trastorno de estrés postraumático y los trastornos de ansiedad relacionados.
En el estudio, los investigadores observaron y registraron las respuestas del paciente durante la exposición a serpientes y arañas, durante una visita a una de las casas encantadas más aterradoras del mundo y mientras veía películas de miedo. El trabajo también midió la experiencia de miedo del paciente con un gran número de cuestionarios estandarizados que probaban diferentes aspectos del miedo, desde el miedo a la muerte al miedo a hablar en público. Además, durante un periodo de tres meses el paciente llevó un diario emocional informático en el que tasaba de forma aleatoria su nivel de miedo a lo largo del día.
En todos los casos el paciente fue incapaz de sentir miedo y además, a diario se encontraba con numerosos episodios traumáticos que habían amenazado su vida pero que no le habían causado miedo.
"En conjunto, estos descubrimientos sugieren que la amígdala humana es un área clave del cerebro para desencadenar un estado de miedo. Aunque el paciente puede sentir otras emociones como felicidad o tristeza, es incapaz de sentir miedo. Esto sugiere que el cerebro está organizado de tal forma que una región específica está especializada en el procesamiento de una emoción concreta: el miedo", explica Justin Feinstein, director del estudio.
Feinstein añade que sin la amígdala desaparece la alarma del cerebro que nos lleva a evitar el peligro y apunta que el paciente se aproxima a aquello que debería evitar pero con total conocimiento de que debería evitar estas cosas. "Es bastante destacable que siga vivo", concluye el investigador.

sábado, 11 de diciembre de 2010

La gripe A (H1N1) ha causado 10 muertos en Reino Unido


La gripe A (H1N1), que provocó una pandemia global en 2009, ha regresado a Reino Unido y ha causado en las seis últimas semanas diez muertes en todo el territorio británico, según ha revelado el director del departamento de enfermedades respiratorias de la Agencia de Protección Sanitaria británica (HPA), el profesor John Watson. Seguir leyendo el arículo


"En las últimas semanas hemos registrado un aumento en la comunidad del número de casos de gripe estacional, tanto de H1N1 (2009) como de gripe B", indicó Watson. Las diez muertes son de adultos de menos de 65 años, la mayoría con otros problemas médicos.

"También hemos recibido informes de pacientes con afecciones graves que han tenido que ser hospitalizados y de brotes de gripe en colegios de todo el país", agregó.

Una cepa de la gripe A H1N1 provocó una epidemia en marzo de 2009 que se extendió por todo el mundo. El recuento de la Organización Mundial de la Salud (OMS) eleva a 18.450 los muertos por el virus, pero ha dado por terminada la pandemia en agosto de este año.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

El cólera de Haití ha afectado a Republica Dominicana


La epidemia de cólera que metió a Haití en su enésima crisis ha traspasado la frontera del país caribeño y ha llegado a la vecina República Dominicana y al sureño Estado de Florida (EE UU). Las autoridades de Santo Domingo han confirmado que un obrero haitiano de 32 años que viajó a su país natal ha ingresado en un hospital de Higüey (este de República Dominicana) con la enfermedad.

La bactería también ha volado hasta el condado de Collier (Florida) como huésped de una mujer que el Departamento de Salud del Estado no ha querido identificar. Mientras, la cifra de muertos en Haití se ha elevado a 1.100 (76 más que ayer). El presidente haitiano, René Préval ha llamado a la calma y ha pedido a la población, que culpa a los cascos azules nepalíes de traer el cólera, "rechazar la violencia".

"El paciente ha sido manejado con el protocolo que ordenan estos casos y se encuentra en condición estable en un hospital de Higüey", ha informado el ministro de Salud Pública, Bautista Rojas Gómez, en referencia al primer enfermo de cólera en el país. Wilmo Lowell viajó a Haití y regresó a República Dominicana en uno de los autobuses con instalaciones sanitarias que brinda ese servicio. "El autobús ha sido localizado y se tomaron las medidas sanitarias de lugar", ha explicado el ministro, quien garantizó el aislamiento de los desechos sanitarios recogidos en el vehículo. "Podemos asegurar que el paciente se encuentra en perfectas condiciones, hidratado, a la espera de la conclusión de los análisis".

Los medios locales hablan de otros casos, sin confirmación, en la colonia haitiana del municipio de Juana Méndez, cercano a la provincia de Dajabón (noroeste). Las autoridades han ordenado reforzar las medidas de prevención en la zona. En su comparecencia, Rojas Gómez informó que hasta el momento se han dado seguimiento a 12 casos sospechosos y que 11 de ellos han dado resultado negativo. El ministro de Salud Pública no quiso desaprovechar la oportunidad para pedir a la población que no se alarmarme debido a que el mismo está bajo total control de las autoridades sanitarias.

Florida extrema las medidas de prevención

"Estamos trabajando para garantizar el cuidado apropiado de esta persona [afectada por el cólera] y prevenir la propagación de la enfermedad dentro de la comunidad" ha señalado el Departamento de Salud de Florida en un comunicado (pdf) en el que explica que el CDC (Centro de control y prevención de enfermedades) ha confirmado el contagio a una mujer que recientemente viajó de vuelta desde Haití al condado de Collier. El CDC es el centro con sede en Atlanta que identificó la cepa en el departamento haitiano de Artibonite y marcó su similitud con la variedad de la bacteria común en el sur de Asia.

El médico del Departamento de Epidemiología de Florida Thomas Torok ha manifestado, en declaraciones que recoge el diario The Miami Herald, que la paciente "se encuentra bien" y que las autoridades sanitarias investigan "otros casos" en varios condados del Estado -con más de 200.00 personas de origen haitiano, muchos de ellos residentes del área conocida como Little Haiti, en el norte de Miami.

La nota oficial aclara que "las infraestructuras" sanitarias, de agua y alimentación en EE UU "minimizan el riesgo de contagio fecal", uno de los principales focos de contaminación del cólera. No obstante, las autoridades, aunque señalan que "el potencial de propagación es extremadamente bajo", alertan de que "es posible". El Departamento de Salud de Florida insta a hospitales, médicos y laboratorios a que informen de posibles casos de cólera, antes incluso de la confirmación del CDC. "Es muy importante -afirma en el comunicado la responsable sanitaria, Ana M. Viamonte- que los trabajadores que desarrollen diarrea y vomitos durante los cincos días posteriores a su regreso de Haití acudan inmediatamente a recibir atención médica".

Llamada a la calma

Por otro lado, el presidente haitiano, René Préval, ha responsabilizado de las protestas en Cabo Haitiano a personas que "arreglan sus propios asuntos mientras que quieren sembrar división entre las autoridades y la población y entre esta y la Minustah". "Se sirven de la epidemia de cólera para crear disturbios". Al menos dos personas han muerto y otras 30 han resultado heridas en las revueltas que han tenido lugar desde el lunes, principalmente en el departamento de Cabo Haitiano, al norte del país. La población acusa a los soldados nepalíes de traer el cólera, pero la ONU apunta a la existencia de partidos políticos extremistas que buscan desestabilizar el país antes de las elecciones del 28 de noviembre.

"Ningún Estado serio puede aceptar tal desorden". Préval ha subrayado que las violentas manifestaciones sirven para "agravar la situación" dejada por el terremoto y la epidemia de cólera. "Golpes de piedras, barricadas o disparos no matarán la bacteria del cólera", ha dicho. También ha destacado que la única manera de afrontar la epidemia es mantener firme una "cadena de solidaridad" entre la población y ha invitado a los políticos a "entrar en esta cadena de solidaridad".

Los muertos en Haiti por el cólera en Haití fueron centenares


El número de muertos causado por el brote de cólera desatado en Haití pasaron de 200. La enfermedad se cobro  la vida de más de 208 personas, y más de 2.600 fueron hospitalizadas en las regiones de Artibonite y Central Plateau, en el norte del devastado país. Los hospitales de la zona ese desbordaron, y las organizaciones de ayuda y las autoridades haitianas trabajaron para intentar evitar que se extiendiera a otras partes de Haití, entre ellas los campamentos donde sestaban refugiados miles de supervivientes del terremoto del pasado enero, e incluso a la vecina Republica Dominicana.

Unicef cree que el brote puede estar relacionado con un río contaminado que se encuentra muy cerca de Artibonite. Unas 150.000 personas viven en las zonas afectadas a lo largo del río, según el organismo de la ONU. Esta región no resultó muy dañada por el seísmo, pero miles de personas que perdieron sus hogares se trasladaron allí, a campamentos o a casas de familiares.

"Hemos registrado más de 208 muertos", declaró a la BBC Gabriel Thimote, director general del Departamento de Sanidad haitiano. "Las carreteras estaban llenas de aldeanos que imploraban que les diéramos agua", describía David Darg, trabajador de una ONG médica, a la cadena británica. Darg visitó un área cercana a Saint-Marc (a unos 100 kilómetros al norte de Puerto Príncipe), donde se originó el brote según los residentes de la zona. "Han visto gente muriendo en sus comunidades y saben que no deben beber agua del río, que normalmente es su principal fuente de agua", afirma. El cólera, una infección intestinal aguda provocada por una bacteria presente en las heces humanas, causa diarrea, fiebre, vómitos y deshidratación severa, que causa una muerte muy rápida si no se trata.

Las áreas más afectadas por la enfermedad son Douin, Marchand Dessalines y alrededor de Saint-Marc, según Thimote, que explicó que los hospitales locales estaban desbordados y que mucha gente había sido evacuada a centros de otras zonas.

"El Hospital Saint Nicholas de Saint-Marc ha recibido ya una cifra significativa de pacientes, y no tiene la capacidad para responder a una emergencia de cólera", confirmó Federica Nogarotto, coordinadora de emergencias de Médicos Sin Fronteras (MSF) en Saint-Marc. "Lo más importante ahora es aislar a los pacientes de cólera del resto, con el fin de atender de la mejor manera posible a quienes están enfermos y prevenir la propagación del brote", explicó.

"El aislamiento de los casos sospechosos, la promoción de la higiene mediante la educación y la distribución de

jabón, así como la distribución de agua potable, son elementos clave para frenar la propagación del cólera", afirma la organización.

Se trata de la primera vez en un siglo que el país caribeño sufre esta enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Temíamos esto desde el terremoto", afirma Robin Mahfood, presidente de Food for the Poor (Comida para los pobres).

Una fuente médica dijo hoy que se han identificado algunos casos en barrios populares de Puerto Príncipe, la capital haitiana. También en la isla de Lago Nave, en la costa oeste, se han registrado una veintena de casos de diarrea, aunque los responsables del centro médico de la localidad aseguraron que la dolencia puede estar relacionada con una ingesta de pescado contaminado.

Según varios testimonios, se produjo un desbordamiento en los centros hospitalarios de Artibonite. También se informó de una escasez de medicamentos para atender a los cientos de afectados, aunque las autoridades insisten en que hay suficiente productos médicos.

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