Enfermedades y Sindromes: junio 2011 z35W7z4v9z8w

Amplio resumen de las clases de enfermedades raras que existen en nuestro planeta.

jueves, 23 de junio de 2011

Encuentrar la razon por la que E. coli fue tan letal en Alemania




Científicos descubrieron cómo la bacteria Escherichia coli que brotó en Alemania logró combinar dos cepas altamente virulentas para convertirse en uno de los patógenos más infecciosos y letales que se han visto en el mundo.

La cepa, que fue nombrada O104:H4, combinó la capacidad que tiene una cepa conocida, llamada EHEC, para producir una peligrosa toxina, con la capacidad de otra cepa, llamada EAEC, para adherirse a las paredes del intestino humano.

Esta combinación, afirman los científicos de la Universidad de Münster, explica "la virulencia tan grande y el número inusualmente alto de infecciones que resultaron en complicaciones y muerte".

Tal como señalan los expertos, el hallazgo, que aparece publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases , tiene "implicaciones profundas para la detección y cobertura de enfermedades y para la seguridad de los alimentos".

Combinación mortal:

Hay varias cepas de E. coli que han sido identificadas en el mundo, muchas de ellas muy comunes y que suelen continuamente causar infecciones en el ser humano principalmente por el consumo de alimentos o agua contaminada.

Hasta ahora, sin embargo, rara vez se había visto una virulencia como la de la infección en Alemania que se cree surgió en semillas germinadas contaminadas.

Los científicos afirman que éste brote, que causó 39 muertes, cerca de 2.700 casos de infecciones con diarrea y 810 casos con complicación de insuficiencia renal, ha sido "el brote más mortal de E. coli de la historia".

Una de las cepas de E. coli que suelen causar síntomas graves, como diarrea con sangre e insuficiencia renal, una enfermedad llamada Síndrome Urémico Hemolítico (SUH), es la llamada E. coli Enterohemorrágica (ECEH), la cual produce una peligrosa toxina, llamada Shiga, que es la causante de esas complicaciones.

La mayoría de la gente afectada con una infección de EHEC se recupera completamente y sólo un 5 o 10% suele desarrollar el SUH.

Otra cepa de E. coli, llamada E. coli Enteroagregativa (ECEA), tiene la capacidad de adherirse a la pared intestinal y desde allí causar la enfermedad.

Tal como explica el doctor Helge Karch, quien dirigió el estudio en la Universidad de Münster, la nueva cepa O104:H4 tomó material genético de estas dos cepas para adherirse al intestino humano formando un patrón denso -como una especie de muro de ladrillo- con el cual ayudó a la bacteria a liberar de forma muy efectiva la toxina Shiga hacia el organismo.

Esta combinación de habilidades, dice el doctor Karch, produjo una alta virulencia en el patógeno.

Para entender porqué fue tan peligrosa esta cepa, el doctor Karch y su equipo analizaron muestras de bacteria tomadas de pacientes entre el 23 de mayo y 2 de junio de 2011.

Se analizaron las muestras para detectar tanto si tenían genes de cepas productoras de toxina Shiga, como genes de otras cepas patogénicas de E. coli.

Resistencia antibiótica:

También se estudiaron otras características de la bacteria como su capacidad de adherencia al intestino y su susceptibilidad a los antibióticos.

Los resultados mostraron que en todas las muestras la bacteria tenía la capacidad productora de la toxina Shiga típica de la EHEC y además todas tenían la habilidad para adherirse en grupo al intestino en un patrón de "pila de ladrillos", una característica típica de la ECEA.

Y además, agregan los investigadores, las muestras aisladas mostraron un perfil de resistencia antibiótica lo cual las hizo resistentes a muchos medicamentos.

"La mejorada adherencia de esta cepa a las células epiteliales intestinales puede facilitar la absorción sistemática de la toxina Shiga y podría explicar la alta frecuencia de progresión al SUH" dicen los investigadores.

Agregan que este brote "trágicamente muestra que la combinación de perfiles virulentos en los patógenos intestinales que se introducen en poblaciones susceptibles puede tener serias consecuencias para las personas infectadas".

Otro de los misterios durante el brote de E. coli en Alemania fue por qué la mayoría de los contagios fueron entre mujeres tanto jóvenes como de mediana edad.

Por lo general los brotes de E. coli afectan a los más vulnerables, los niños y ancianos, y el SUH ocurre principalmente entre menores de cinco años.

Los investigadores creen que esto podría explicarse en los patrones de consumo: las semillas germinadas, que suelen comerse crudas en ensaladas y forman parte, por lo general, de la dieta de las mujeres

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miércoles, 22 de junio de 2011

Enfermedades raras: La polidactilia

                                        

La polidactilia una malformación de base genética por la que surgen más dedos de lo normal, ya sea en las manos o en los pies. Un trastorno que aparece en uno de cada mil nacidos y que, en numerosos casos, la cirugía moderna logra arreglar con un alto índice de éxito.

Por lo demás y salvo por la curiosidad estética de contar con seis dedos en alguna o ambas manos, no parece afectar demasiado a la vida de quienes padecen este trastorno.

Incluso existen casos en los que su adaptación ha sido formidable como por ejemplo una de las zurdas más prodigiosas del fútbol español, el ex-jugador del Real Madrid Raúl González Blanco que posee seis dedos en su pie izquierdo, o el baloncestista norteamericano Frank Tolbert al que no le va nada mal con su polidactilia.



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domingo, 19 de junio de 2011

Riesgos de ver mucha TV: diabetes

                                        


En muchas partes del mundo, pasar horas sentado frente a la televisión se ha convertido en una de las principales actividades de la vida diaria.

Los europeos pasan 40% de su tiempo libre diario, unas tres horas, mirando TV; los australianos 50%, unas cuatro horas, y los estadounidenses casi 60%, o cinco horas.

Uno de los resultados de esta vida cada vez más sedentaria es el incremento en las tasas de obesidad y sus enfermedades asociadas.

Ahora, una nueva investigación encontró que se puede reducir el riesgo de sufrir muchos problemas de salud disminuyendo el número de horas que se pasa viendo televisión.

Según los científicos de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, por cada dos horas adicionales que pasamos en el sofá frente a la TV cada día incrementamos en 20% el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 y en 15% el riesgo de enfermedades cardíacas.

"Si apagan el aparato y hacen algo más vigoroso -dicen los investigadores en Journal of the American Medical Association (Revista de la Asociación Médica Estadounidense)- dos de cada mil personas en el mundo podrían evitar esas enfermedades".

Tal como explica el profesor Frank Hu, quien dirigió el estudio, el problema no es la TV en sí misma, sino que la gente que pasa horas mirando programas tiene menos oportunidad de llevar un estilo de vida activo y, como resultado, más probabilidades de tener sobrepeso o ser obeso.

Mortalidad prematura:

"No sólo debemos promover mayores niveles de actividad física sino también la reducción de las conductas sedentarias, especialmente las horas prolongadas frente a la televisión", dice el profesor Hu.

El investigador cree que otras actividades sedentarias, como jugar juegos de video o pasar horas en la computadora en internet, podría tener un efecto similar, y esto, dice, también debe ser estudiado.

El profesor Hu y su equipo analizaron datos de ocho estudios amplios en los que habían participado más de 175.000 personas y compararon los riesgos de salud asociados con mirar la televisión.

Los resultados revelaron que quienes pasaban más de dos horas frente a la TV cada día tenían un mayor riesgo (20%) de diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular (15%), y aquéllos que miraban más de tres horas de TV diariamente mostraron un mayor riesgo (13%) de morir prematuramente.

Esto quiere decir que por cada 100.000 personas que miran dos horas de televisión al día, 38 morirán por enfermedades cardiovasculares y 176 desarrollarán diabetes tipo 2.

Tal como expresa el doctor Iain Frame, de la organización Diabetes UK, "este estudio debería ser una llamada de atención sobre los riesgos de llevar un estilo de vida sedentario".

"La evidencia muestra, dice el experto, que la actividad física puede reducir en 60% el riesgo de diabetes tipo 2".

Según los expertos, para mantener un corazón sano necesitamos 30 minutos de actividad física durante al menos cinco días a la semana.


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¿Es el 'sexting' un síntoma de un trastorno sexual?

                                            

La historia del congresista demócrata Anthony Weiner ha abierto un debate en EE UU sobre el 'sexting', la cada vez más común costumbre de enviar imágenes subidas de tono, y la posibilidad de que sea la punta del iceberg de un trastorno sexual.

La dimisión de Weiner el jueves, tras dos semanas de polémica por la aparición de fotos y mensajes sexuales que envió a través de la red social Twitter, estuvo precedida de un redoble de tambor: el anuncio de que se sometería a un tratamiento para acabar con ese comportamiento.

La búsqueda de ayuda profesional parece normal en el caso de una figura pública a la que ese tipo de conducta le ha costado su carrera, pero para muchos, se trata de una medida desproporcionada para una tendencia aparentemente inofensiva y bastante generalizada.

Al menos el 6% de los estadounidenses mayores de 18 años han enviado alguna vez imágenes sexualmente sugerentes por mensajes de texto, con un desnudo parcial o completo, y el 15% las han recibido, según un reciente informe del centro de investigación Pew.

La conducta de Weiner puede no haberle conducido a cometer una infidelidad física, pero sí denota un carácter compulsivo comparable al que muestran los alcohólicos y los adictos a las drogas o al juego

"Como para quien siente el deseo de beber o de jugarse unas monedas, la adicción al sexo no se trata en realidad del acto físico. Quienes la padecen pasan mucho más tiempo pensando en el proceso de persecución que en el propio acto", dijo.

Weiss, que ha escrito varios libros sobre 'cibersexo' y ha tratado a cientos de adictos a esa conducta, calcula que entre el 5% y el 10% de los hombres y el 2% de las mujeres de Estados Unidos practican el 'sexting' con cierta regularidad.

Aunque la investigación en este terreno es "escasa", el experto cree que esa tendencia no tiene por qué ser síntoma de una adicción sexual, siempre que sea una "demostración natural y esporádica de la sexualidad", al igual que "quien se emborracha de vez en cuando no tiene por qué ser un alcohólico".

En muchos casos, en realidad, se trata más bien de "una decisión poco inteligente, o poco reflexionada", como la que tomó Weiner al lanzar sus fotos en la red, donde la información se extiende como la pólvora.

En Estados Unidos ya existen negocios especializados en borrar el rastro de desprestigio que puede dejar ese tipo de conducta impulsiva, como MyReputation.com, que por 130 dólares al año se ofrece a eliminar de la red los deslices de los más despistados.

Pero cuando, como en el caso de Weiner, la adicción lleva a poner en riesgo repetidamente la reputación y la vida personal, se convierte en indicio de un problema emocional que necesita tratamiento, asegura Weiss.

El proceso consiste, en primer lugar, en "analizar la conducta sexual de la persona y comprobar que no tenga otro tipo de problema mental", aunque, en un 90% de los casos, el comportamiento nace de "la tendencia a ignorar problemas emocionales" o a "una infancia en la que se evitaba el contacto físico".

"Weiner no ha sabido explicar por qué actuó como lo hizo porque lo más probable es que ni siquiera él lo entienda", aseguró Weiss.

El siguiente paso, tras la terapia psicológica, es "proporcionar las herramientas necesarias para evitar recaer en lo mismo", aprender a calmarse y a buscar comportamientos que satisfagan la tentación, dado que el deseo de reincidir "le acompañará el resto de su vida".

Ante ese panorama, Weiner parece decidido a redimirse de la conducta que le ha costado su asiento en el Congreso, pero no faltan quienes le piden que haga de su capa un sayo y aproveche que está en boca de todos para hacer de ello una nueva carrera.

Como ya hizo el actor David Duchovny al protagonizar una serie sobre un adicto al sexo meses después de reconocer su propio problema, el congresista tiene la oportunidad de olvidarse de la terapia y aceptar, en cambio, el puesto de trabajo que le ha ofrecido el magnate de la industria pornográfica Larry Flynt.

Relación entre los signos zodiacales y algunas enfermedades

                                                      

Repasando los estudios realizados a tal efecto, parece ser que sí que existe una tendencia, una probable relación entre el mes en que llegamos a este mundo y nuestra susceptibilidad a enfermar por determinadas dolencias.
Así, estudios que ya tienen unos años, demostraron que los tumores cerebrales son más frecuentes en personas nacidas en invierno (capricornio, acuario y piscis); las dolencias de las válvulas cardíacas aparecen con mayor frecuencia en personas de la misma época (entre diciembre y marzo); la temida Esclerosis Lateral Amiotrófica (enfermedad que padece el insigne físico Stephen Hawking) es más propia de los nacidos entre abril y julio (aries, tauro, géminis, cáncer); y la esquizofrenia y el trastorno bipolar (enfermedades psiquiátricas temibles) prevalecen especialmente entre los nacidos en primavera (aries, tauro, géminis).

En el caso de la demencia por enfermedad de Alzheimer, pese a que se ha estudiado en diversas ocasiones, no ha sido posible establecer la correlación con ninguna época del año. Hay estudios que dicen que sí; otros que descartan esta relación estacional… En fin, que no hay consenso.

El último estudio que intenta encontrar una relación entre la susceptibilidad a padecer una enfermedad con el momento o la época del año en que vimos la luz, es uno realizado por expertos genetistas de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Y la enfermedad estudiada ha sido la Anorexia Nerviosa.

El estudio se ha realizado comparando 1.293 pacientes con anorexia, nacidos entre 1959 y 1980, con más de dos millones de personas que vivían en el mismo territorio. Se han ido emparejando en función del mes en que nacieron. Y han visto que los nacidos entre marzo y junio (piscis, aries, tauro, géminis) tenían un riesgo mayor (un 15% más) de enfermar por esta dolencia. Los nacidos entre septiembre y octubre (virgo y libra) tenían cierta protección en este sentido (un 20% menos de posibilidades de padecer una anorexia nerviosa). Los resultados han sido publicados en la revista “British Journal of Psychiatry”, y ya ha levantado críticas por parte de todo el entorno científico.

¿Casualidad? ¿Concurrencia de otros factores que no han sido valorados en estos estudios? A día de hoy, no lo sabemos. Pero los datos, como mínimo, deberían hacernos meditar sobre nuestras creencias.

Las manos: el espejo de nuestras enfermedades




Quizás no sea realmente una sentencia que no acepte matices. La verdad es que la medicina puede resultar muy compleja... o increíblemente sencilla, si nos fijamos un poco en determinados signos de nuestro cuerpo.

Muchas enfermedades dan lugar a ciertas manifestaciones en algunas partes de nuestra anatomía; y detectarlas no suele resultar complicado, y puede ayudarnos a controlar enfermedades que, en algunos casos, pueden llegar a ser importantes.

Las manos, por ejemplo, pueden actuar como verdaderos sensores corporales, detectores de alteraciones patológicas. Y sin embargo, estamos hablando de, quizás, la parte del cuerpo que más accesible a la visión tenemos.

Veamos cuáles son algunos de estos signos que afectan a nuestras manos y que pueden enmascarar alguna enfermedad:

- Dedos hinchados: Además de los alimentos ricos en sal, que pueden ayudar a acumular líquidos en el cuerpo, el síndrome premenstrual también puede hacerlo. Pero también una alteración del tiroides.

Concretamente, un hipotiroidismo ¿Y qué importancia tiene esta enfermedad? ¿Es realmente algo grave? Inicialmente, comporta que todo el metabolismo vaya más lento de lo normal. Así, es normal en esta enfermedad el estreñimiento, la bradicardia (que el corazón tenga una frecuencia de contracciones menor a la habitual), una ganancia de peso importante (secundaria ésta a que gastamos menos energía en el metabolismo), disminución de la líbido, fatiga...

Pero, además, un síntoma típico del hipotiroidismo es un cúmulo de colesterol en sangre que puede resultar peligroso para nuestras arterias.

Y en casos avanzados, sobre todo en niños no diagnosticados a tiempo durante los primeros meses, puede condicionar un retraso mental importante (esto cada vez es menos frecuente, toda vez que existe una prueba de diagnóstico neonatal para detectar esta alteración).

- Palmas de las manos enrojecidas: Las podemos ver en casos de eccema, que es una alteración cutáneas crónica, de aparición periódica, y que suele empeorar en épocas de estrés.

Evitarlo es relativamente sencillo, si se conoce la sustancia que lo origina. Si no es así, determinadas medidas, como evitar el contacto con sustancias químicas, o utilizar guantes en el jardín, o mientras limpiamos en casa, pueden sernos de gran ayuda.

Pero si la cosa no mejora, quizás estemos en realidad ante una reacción alérgica a algo que estamos tocando (bisutería, niquel) o consumiendo (determinados antibióticos también dan lugar a este cuadro, aunque en este caso la irritación no suele limitarse a las palmas).

¿Y cómo saber si se trata de un eccema o de una alergia? Existen pruebas cutáneas, practicadas en centros preparados, y realizadas por alergólogo, que determinarán si se tratan de una u otra alteración.

- Uñas que quedan pálidas al presionarlas: Sobre todo, si esta palidez se prolonga durante uno o dos minutos tras apretar la uña. Son claros indicadores de una anemia, generalmente, por deficiencia de hierro (especialmente, en mujeres con ciclos menstruales; es decir, no en mujeres postmenopáusicas).

En este sentido, otro signo conocido por la población, y de significado similar al descrito, es la presencia de palidez a nivel de la conjuntiva (parte mucosa roja que rodea los globos oculares).

- Puntas de los dedos azuladas, entumecidas, que aparecen de forma súbita, sobre todo en presencia de un ambiente frío: Todo esto nos hace pensar en el denominado fenómeno de Raynaud, una alteración que afecta a un 5-10% de la población (preferentemente mujeres) y que se debe a un espasmo que contrae los vasos que llevan sangre a los dedos.

La importancia de este fenómeno no radica en sí mismo, dado que suele ser algo pasajero y recuperable a los pocos minutos. En realidad, si le damos "bombo" a esta entidad es porque puede estar asociado a otras enfermedades reumatológicas, que sí pueden condicionarnos la vida.

- Uñas descoloridas: Como veíamos hace unos días en esta sección, la causa más frecuente de presencia de una coloración blanquecina a nivel de las uñas suele ser un traumatismo sobre ella, producido meses antes.

Pero también puede deberse a la presencia de hongos a ese nivel. Y si la alteración es de más larga evolución, en ocasiones también hemos de pensar en la presencia de una anemia, o bien de un hipotiroidismo. En ambos casos, la alteración se debería a problemas a la hora de regenerar la uña.

- La presencia de un dedo índice (el segundo) menor que su dedo anular (el cuarto) puede indicar, en mujeres, mayor riesgo de poliartritis y de presencia de un síndrome de ovario poliquístico, una alteración hormonal que puede dar lugar a infertilidad.

Como contraprestación, tienen menor riesgo de enfermedad cardíaca. La explicación está en una mayor exposición a la testosterona en el útero materno durante la gestación, que condiciona un desarrollo óseo algo diferente.

viernes, 17 de junio de 2011

Todo lo que debes saber sobre el Ibuprofeno



El ibuprofeno es un fármaco que está presente en todos los botiquines caseros y posee efectos antiinflamatorios, analgésicos y antipiréticos.

Se trata de uno de los antiinflamatorios más utilizados por la población y está incluido dentro del grupo de los antiinflamatorios no esteroideos.

Las presentaciones de 400 mg o superiores que van destinadas a adultos deberían venderse con receta, aunque por lo general puede adquirirse libremente en cualquier farmacia.

Las preparaciones indicadas en pediatría siempre deben ir acompañadas de su correspondiente receta médica, independientemente de su presentación y dosificación.

Propiedades:

Actúa impidiendo la formación de prostagladinas en el organismo, las cuales se forman como respuesta a lesiones o ciertas enfermedades que cursan con inflamación y dolor.

Su principal acción es reducir la inflamación y determinados dolores como:

* Dolor de cabeza, dental y muscular.
* Molestias de la menstruación.
* Fiebre.
* Dolor leve o moderado tras una cirugía.
* Osteoartritis, artritis, inflamaciones no reumáticas.
* Dolor neurológico leve.

Precauciones:

* En pacientes ancianos y niños es recomendable iniciar el tratamiento con dosis pequeñas.

* No debe utilizarse en combinación con otros antiinflamatorios no esteroideos.

* Puede producir malestar de estómago y nauseas por lo que es recomendable tomarlo con las comidas.

* Hay que tener mucha precaución para administrarlo durante el embarazo y no tomarlo sin consultar con el médico porque podría provocar efectos secundarios.

* Debería evitarse su uso durante el embarazo y especialmente durante el tercer trimestre porque podría producir alteraciones en el sistema vascular del feto, retraso del parto, alteración en el líquido amniótico y en la función renal del feto.

Recomendaciones:

* No debe usarse en pacientes que tengan úlcera gastroduodenal, reacciones broncoespásticas, rinitis o urticarias asociadas a la toma de antiinflamatorios inhibidores de prostagladinas.

* No debe usarse si se padece asma, insuficiencia renal, cardíaca o hepática.

* Suspender la toma de ibuprofeno antes de someterse a una cirugía cardíaca o si se ha sido operado recientemente del corazón.

* No tomar ningún tipo de medicamento sin consultar con el medico.

Enfermedades raras : Leuconiquia



La denominada en términos médicos leuconiquia (esto es coloración blancuzca de las uñas) no se debe a falta de calcio (como se creía antiguamente) ni a presencia de hongos. No, al menos, la auténtica leuconiquia, que es aquélla que se origina en la matriz de la uña, y que da lugar a una imagen similar a la de una nube blanquinosa, en contraste con el resto de la coloración ungueal habitual (sonrosada).

¿Y entonces, cuál es la causa?

La causa radicaría en un traumatismo producido en la matriz de la uña, que impide que dicha zona se queratinice correctamente, y queda blanquecina.

Estos traumatismos se pueden producir por manicuras agresivas o por dar golpecitos en las mesa con las uñas. Las manchas que salen a consecuencia, tardan muchísimo tiempo en aparecer, dado que la uña crece a razón de 1 mm cada 10 días. Así, una lesión situada a 8 mm de la matriz se produjo por un traumatismo hace dos meses, aproximadamente.

¿Es algo malo, o algo que puede hacerse malo?

No. Es algo totalmente pasajero, y lo único que debemos hacer, en caso de aparecer esta lesión es tener paciencia suficiente para que dicha zona llegue al borde de la uña, recortar ésta, y asunto resuelto.

¿Y siempre se debe a un traumatismo?

La verdad es que también puede originarse en alguna inflamación a nivel del lecho ungueal. Y entre las enfermedades que pueden dar lugar a esta inflamación destacan la psoriasis y la dermatitis exfoliativa ( En ambos casos, sin embargo, el paciente seguro que presentaba clínica anteriormente a aparecer esta mancha blanca.

Y, además, a diferencia del caso anterior, estas patologías suelen dar lugar a una inflamación más o menos duradera; por lo que raramente veremos una mancha autolimitada, como en el caso del traumatismo; y sí que nos encontraremos con lesiones lineales permanentes, que siguen el eje de la uña.

jueves, 16 de junio de 2011

Nuevos trastornos psicológicos: tecnodependientes, tecnófobos, tecnoestresados y tecnoadictos


Las nuevas tecnologías, que tantas ventajas suponen, crean sin embargo trastornos psicológicos específicos, ya sea por abuso, por miedo o por inseguridad.

La moderna psicología ya ha puesto nombre a estas tipologías: tecnodependientes, tecnoadictos, tecnófobos y tecnoestresados.

Respecto a estos últimos, dos de cada tres personas confiesa tener problemas con los aparatos digitales y una de cada tres admite haber sufrido estrés laboral con las nuevas tecnologías.

El catedrático de Psicobiología en la Universidad de Murcia, José María Martínez Selva, lo llama "Tecno-estrés", y así ha titulado el libro donde analiza este fenómeno e intenta orientar a quienes lo padecen.

Estas tecnologías generan casos de ansiedad y mala adaptación por parte de muchas personas, generalmente de edad media o avanzada, aunque también los casos de tecnoadicciones entre los jóvenes y los riesgos de ciberacoso que generan las redes sociales.

Entre los grupos más sensibles al tecnoestrés laboral se hallan personas a partir de la cuarentena que "han desempeñado actividades profesionales competentes y, de repente, la llegada de las nuevas tecnologías les ha supuesto reaprender una nueva forma de trabajar y acostumbrarse a cambios muy rápidos en las aplicaciones y en los sistemas informáticos".

Del "tecno-estrés" a la "tecnofobia"

Muchas de estas personas se encuentran "con un exceso de datos e información, que les dificulta concentrarse en su trabajo", además de padecer una extensión de la jornada laboral, al ser localizables en cualquier momento gracias a los dispositivos móviles.

De hecho, el 65% de la población confiesa que tiene problemas de cuando en cuando con sus instrumentos de trabajo tecnológicos, y un 35% reconoce haber sufrido estrés laboral.

Cuando una persona se "tecnoestresa" mucho puede llegar a volverse tecnófoba, y pasar a rechazar de plano las nuevas tecnologías, incluso instrumentos tan comunes como los móviles.
Consejos para no convertirse en un tecnófobo

* Adopta una actitud positiva, como de juego, ante las nuevas tecnologías.
* No intentes aprender todo de una vez.
* Habla de estas dificultades con amigos ya iniciados.
* Denunciar los abusos de algunas aplicaciones cuando sea necesario.
* Fomenta las relaciones humanas.
* Aprende a "desconectar" de verdad fuera del trabajo.

En el ámbito opuesto a los tecnoestresados y tecnófobos, se encuentran los tecnodependientes y tecnoadictos, generalmente personas nacidas a partir de 1980 que manejan los ordenadores con mucha facilidad y que mantienen gran parte de sus relaciones en las redes sociales.

Así, el tecnodependiente, sería "una persona que se ve obligada a estar continuamente conectada, ya sea por su trabajo o por sus relaciones sociales", y que lo "pasa mal cuando permanece horas o días sin teléfono móvil o sin conexión a internet", llegando a "estar irritable y a tener síntomas depresivos".

Más preocupante sería el caso de los "tecnoadictos" patológicos, generalmente aficionados a los videojuegos online que pueden pasar horas y días enteros dedicados a ellos, creando graves problemas en sus relaciones sociales y familiares, así como en su vida laboral y que "requieren tratamiento psicológico y atención especializada".

En el campo de la tecnodependencia, se observan diferencias entre sexos, ya que "las chicas suelen ser mas dependientes de los sms o los foros", y los chicos más de los videojuegos"

Ver mucho la televisión aumenta el riesgo de diabetes y enfermedad cardiovascular



Ver la televisión ha pasado a ser una de las actividades diarias más frecuentes de la población en muchas partes del mundo, junto a comer, dormir o trabajar. Tanto es así, que también tiene consecuencias sobre la salud.

Se estima que la mayoría de ciudadanos europeos pasan el 40% de su tiempo libre frente a la pequeña pantalla, lo que supone una media de tres a cuatro horas diarias que, no obstante, están por debajo de las cinco horas al día de los ciudadanos estadounidenses.

Sin embargo, los autores de este estudio apuntan que, según los resultados, se debería reducir el tiempo frente al televisor, ya que han demostrado que "así se reduciría el riesgo de padecer varias enfermedades".

"El mensaje es simple", reconoce el profesor de Nutrición Frank Hu, autor de la investigación, quien apunta que "no sólo se debe promover que aumente la actividad física, sino también que se minimicen determinados comportamientos sedentarios, como ver mucho la televisión".

Revisión de datos desde 1970

En concreto, el estudio consistió en una revisión sistemática de todos los estudios publicados desde 1970 hasta 2011 que vinculaban la televisión con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y muerte prematura, entre los que se incluían ocho grandes estudios prospectivos de Estados Unidos, Europa y Australia.

Cada 2 horas diarias frente al televisor crece un 13% el riesgo de muerte prematura Los resultados mostraron que más de dos horas de televisión al día son suficientes para aumentar el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular, y más de tres horas diarias para detectar un mayor riesgo de morir de forma prematura.

Además, por cada dos horas diarias frente al televisor por día el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y la mortalidad prematura aumentaba en un 20%, 15% y 13%, respectivamente.

De hecho, y según la incidencia de estas enfermedades en Estados Unidos, Hu y su equipo determinaron que, por cada dos horas de televisión al día, se producían 176 nuevos casos de diabetes, 38 muertes de origen cardiovascular y 104 por cualquier otra causa por cada 100.000 habitantes.

martes, 14 de junio de 2011

Las Aftas Bucales


Las aftas bucales o úlceras son pequeñas lesiones blancas amarillentas rodeadas por un eritema rojizo. Aparecen en la cavidad oral, en la superficie interna de los labios, en el borde de la lengua, en los surcos bucales y linguales y en el paladar. No suelen ir acompañadas de fiebre ni otros síntomas y pueden resultar más o menos dolorosas.

Estas lesiones afectan a una de cada cuatro personas y suelen ser más frecuentes en las mujeres. Suelen curarse al cabo de 7 o 10 días, pero pueden repetirse dos o tres veces al año.

Causas y Factores de Riesgo:

* Sus causas no se conocen con exactitud pero se relaciona con el sistema inmunológico y su capacidad de respuesta. También existe cierta predisposición genética.

* El déficit de ácido fólico, hierro y vitamina B favorece su aparición.
* Situaciones de estrés y desgaste emocional.

* Los cambios hormonales relacionados con la menstruación.

* Ciertos alimentos como el gluten, cocolate, nueces, quesos, marisco, vinagre, mostaza o tomate.

* La limpieza bucal demasiado agresiva o un cepillo de dientes muy duro.

* La ortodoncia mal ajustada que provoca roce continuo.
* Automordeduras que lesional la mucosa bucal.

Tipos:

Por el tamaño y forma de la lesión se distinguen tres tipos de aftas bucales:

* Estomatitis Aftosa Menor.- Aparecen de 1 a 5 ulceritas de unos 5mm, en la mucosa labial y bucal. No suelen ser muy dolorosas, aunque si molesta el contacto con alimentos ácidos, picantes o calientes. Se curan a los 7 o 10 días y no dejan cicatriz.

* Estomatitis Aftosa Mayor.- Aparecen una o dos úlceras de casi 1 cm. Son más profundas que las producidas en la estomatitis aftosa menor y muy dolorosas. Se dan en labio, lengua y paladar blando. Tardan en curarse unos 20 días o más y dejan cicatriz. Suelen darse brotes con frecuencia.

* Estomatitis Aftosa Herpetiforme.- Aparecen muchas ulceritas de 1 a 3 mm, en cualquier parte de la boca. Son muy dolorosas y pueden durar semanas o meses.

Tratamiento

* Lo mas utilizado son los antisépticos con clorhexidrina en forma de colutorio o gel. Se debe aplicar sobre la lesión tres veces al día después de las comidas.

* Los Corticoides tópicos se utilizan en forma de pastillas que se disuelven cerca del afta y también en forma de colutorio, gel o aerosol.

* El ácido hialurónico alivia las molestias rápidamente y favorece la cicatrización.

* En ciertos tipos de aftas se recetan antibióticos para mantener unos minutos en la boca como enjuague.

* Los casos más graves, debe controlarlos el médico para considerar y valorar los diferentes factores desencadenantes y poder administrar el tratamiento más adecuado.

sábado, 11 de junio de 2011

Los problemas de la enfermedad de Méniere

La Enfermedad de Méniere es un trastorno relacionado con problemas del oído interno, aunque se desconoce su causa exacta. No es contagiosa ni de consecuencias fatales pero si que es verdad que origina problemas serios a quienes la padecen para llevar una vida normal.

Esta dolencia es crónica pero en cambio no se manifiesta de manera continua. Los síntomas se manifiestan en forma de ataques o 'accesos' que ocurren con frecuencia diferente según cada caso y que pueden durar de 20 minutos a más de dos horas. La mayoría de personas la sufren solo en un oído.

Los síntomas de la enfermedad de Méniere cada vez que se produce un acceso se centran en vértigo, sensación de lleno en el oído y tinnitus, un sonido dentro del mismo oído. Incluso se puede notar una leve pérdida de la audición, especialmente en los tonos bajos. Para diagnosticarla se solicitan pruebas médicas como un examen de audición, analíticas, resonancia magnética o TACs.
La enfermedad de Méniere es incurable pero el especialista proporciona a sus pacientes una serie de consejos que le permiten tener una mejor calidad de vida, como reducir la sal de la dieta (de esta manera se controla indirectamente la cantidad de líquido que pueda existir en el oído interior), , limitar la cafeína y el alcohol y dejar de fumar. También le puede recetar medicamentos para aliviar los vértigos y náuseas.

Es importante afrontar esta enfermedad de la mejor manera posible ya que el estrés puede ocasionar accesos con lo que hay que saber como reaccionar con tranquilidad cuando se sufre un ataque estirándose en una superficie plana y procurando relajarse hasta que pase. Si los vómitos continúan más de 24 horas debe acudirse a un médico para que administre el medicamento oportuno.

Expertos indican que el brócoli previene y "mata" el cáncer



Científicos en Estados Unidos aseguran que el sulforafano, un compuesto que se encuentra en el brócoli y otras plantas crucíferas, no sólo posee propiedades anticancerosas sino también puede matar selectivamente a células cancerosas sin afectar a las células sanas.

El hallazgo, dicen los científicos de la Universidad del Estado de Oregon, demuestra por primera vez que este compuesto es seguro y quizás podría utilizarse para desarrollar un tratamiento contra la enfermedad, particularmente cáncer de próstata y mama.

Estudios en el pasado habían demostrado que el sulforafano -que se encuentra en niveles concentrados en el brócoli, col, coliflor o repollo, nabo y otros crucíferos- es una de las sustancias fitoquímicas más ricas en nutrientes que se encuentran en los vegetales.

También se han empezado a comprobar los beneficios del sulforafano como compuesto anticanceroso y antimicrobiano.

Lo que no estaba claro, sin embargo, es si las cantidades necesarias para ofrecer beneficios a la salud son seguras para el ser humano.

"Sólo porque un compuesto fitoquímico o un nutriente se encuentra de forma natural en un vegetal, esto no siempre significa que es seguro" afirma la doctora Emily Ho, quien dirigió el estudio.

"Y mucho también depende de la forma como se consuma y de los niveles consumidos", agrega.

La doctora Ho y su equipo, que publican sus resultados en Molecular Nutrition and Food Research (Nutrición Molecular e Investigación Alimentaria), llevaron a cabo experimentos con ratones para probar la seguridad del sulforafano.

Estudios en el pasado habían demostrado que el sulfarano parece inhibir la actividad de un grupo de enzimas, llamadas enzimas histona deacetilasa o HDAC, involucradas en el desarrollo del cáncer.

Este grupo de enzimas, explica la doctora Ho, tienen acceso al ADN y juegan un papel en la forma como se expresan algunos genes, incluidos los genes supresores tumorales, los cuales pueden reducir el riesgo de que una célula sana se transforme en una célula cancerosa.

Éste es uno de los mecanismos clave en el desarrollo de cáncer y las enzimas HDAC parecen ayudar a "encender" estos genes y restaurar el estado normal de las células.

En estudios llevados a cabo con ratones alimentados con una dieta rica en sulforafarano los científicos lograron disminuir el crecimiento de un tumor de próstata.

Y demostraron que el sulforafano logró dirigirse a las células cancerosas sin dañar a las células de próstata normales de los ratones.

"Estos resultados sobre la seguridad relativa del sulforafano en el tejido normal tienen una importancia clínica relevante para que el sulforafano pueda utilizarse en la clínica" afirman los científicos.

Actualmente se están llevando a cabo ensayos clínicos para probar la eficacia de este compuesto como tratamiento de cáncer de próstata y mama.

Los expertos subrayan sin embargo, que para aprovechar todos los beneficios que pueden obtenerse con las crucíferas, hay que comerlas crudas.

Un estudio publicado en Journal of Agriculture and Food Chemistry en 2009, demostró, sin embargo, que cuando se cocina el brocoli se reduce hasta 90% la cantidad de sulforafano del vegetal.

Según los investigadores "el consumo de brócoli crudo resultó en una mayor absorción, más biodisponibilidad y mayor cantidad de plasma de sulforafano comparado con el brócoli cocido".


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Descifrando la bacteria E. coli: ¿por qué las semillas germinadas?


Nuevos datos en Alemania revelan que la fuente de infección del letal brote de E. coli parece ser, como se sospechaba, semillas germinadas producidas localmente.


En un principio, los funcionarios alemanes responsabilizaron del brote de E. coli, que ha matado a 29 personas y afectado a cerca de 3.000, a pepinos importados y posteriormente a una granja productora de semillas germinadas en Hamburgo.

Pero tal como señaló el señor Burger, aunque no se han obtenido resultados positivos sobre la fuente de infección, "la investigación epidemiológica del patrón que ha seguido el brote muestra evidencia suficiente para establecer esta conclusión".

¿Por qué semillas germinadas?El brote de E. coli, el más letal que ha surgido y que involucra una combinación de dos cepas de la bacteria previamente desconocida, provoca en los pacientes una peligrosa enfermedad que causa insuficiencia renal y, potencialmente, la muerte.

"La gente que comió semillas germinadas mostró nueve veces más probabilidades de padecer diarrea con sangre que los que no comieron el producto" afirmó el Reinhard Burger.

El funcionario informó que el origen de la contaminación parece ser la pequeña granja orgánica en el estado de Baja Sajonia donde ya se habían llevado a cabo pruebas el fin de semana pasado.

No es la primera vez que las semillas germinadas, que incluyen varios tipos de legumbres, cereales y oleaginosas, han estado asociadas con una emergencia sanitaria.

Este tipo de alimento fue vinculado a un brote de salmonela en el Reino Unido en 2010 y también a por lo menos 30 brotes de infecciones en Estados Unidos desde 1996.

Además, se piensa que el peor brote de E. coli que ha surgido en el mundo, que ocurrió en Japón en 1996 y afectó a unas 8.000 personas, fue causado por semillas germinadas de rábano.

Las semillas germinadas, como su nombre lo indica, son semillas que se hacen germinar sobre el suelo para destinarlas a la alimentación.

Son un producto fácil de obtener y se les considera una fuente rica de vitaminas.

Casi cualquier semilla comestible puede ser germinada, por ejemplo, alfalfa, frijol, lenteja, soya, trigo, avena, repollo, nabo, rábano, etc.

Sin embargo, por la forma como son germinadas y preparadas en la cocina pueden presentar un riesgo serio para la salud.

"Caldo de cultivo" de infección
Aunque las semillas pueden germinar de forma manual, el proceso industrial incluye humedecerlas y secarlas continuamente antes de colocarlas en recipientes de vapor a temperaturas de unos 38ºC para que ocurra la germinación.

Tal como señaló el ministro de agricultura de Baja Sajonia, Gert Lindermann, este proceso es un "caldo de cultivo" para todo tipo de bacterias.

Tal como explica a la BBC el doctor Stephen Smith, microbiólogo del Trinity College en Dublín, Irlanda, "la E. coli puede permanecer adherida en la superficie de la semilla que se va a germinar, en un estado durmiente durante meses".

"Y durante la germinación, la población de microbios se expande hasta 100.000 veces".

"Sin embargo, la clave del brote en Alemania es que la bacteria pudo haber estado tanto el interior como en el exterior del recipiente de germinación. Así que el lavado pudo no haber tenido efecto para la descontaminación", señala el doctor Smith.

Otros expertos, sin embargo, expresaron desde un principio sus dudas de que en este tipo de ambiente hubiera podido surgir una cepa de E. coli como la que está afectando a Alemania.

La cepa 0104 de E. coli, una de las que se combinaron en la nueva variante, normalmente vive en el intestino de los animales y se transmite cuando sus heces se usan como fertilizantes en las granjas o por medio de agua contaminada.

Las semillas germinadas se obtienen por lo general de semillas producidas en las mismas granjas y no tienen contacto con fertilizantes.

De cualquier forma, como este producto se consume como ingrediente en las ensaladas y se come crudo, es fácil que la contaminación llegue al ser humano.

Todavía, sin embargo, no se ha logrado confirmar la presencia de la bacteria en la granja, y esto quizás nunca se logre.

Tal como señaló el director del centro de control de enfermedades alemán, podría ser muy posible que todas las semillas contaminadas ya fueron consumidas o desechadas y que los recipientes hayan sido desinfectados.

Y mientras no se confirme la presencia de la bacteria en la granja de Baja Sajonia no se puede descartar que la fuente de contaminación haya ocurrido en otro lugar.

Las autoridades alemanas retiraron la advertencia de no comer pepinos, tomates y lechuga, pero continúa recomendándose no consumir semillas germinadas o comerlas cocidas.

Mientras tanto, este brote de E. coli pone de manifiesto la facilidad con que una contaminación local puede propagarse a través de la cadena alimenticia y causar estragos en todo un continente.

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viernes, 10 de junio de 2011

Encuentran el origen de la epidemia de la bacteria mortal E.coli


Brotes germinados originaron la epidemia de diarreas hemorrágicas que dejó 30 muertos en Europa, anunció este viernes el director del Instituto Federal alemán de Vigilancia Sanitaria, Reinhard Burger.

"Son los brotes germinados" los causantes, declaró Reinhard Burger, director del Instituto Robert Koch (RKI), durante una conferencia de prensa en Berlín de las tres instituciones sanitarias federales que se ocupan de esta crisis.

Según los análisis, "las personas que comieron estos brotes tienen nueve veces más posibilidades de tener diarreas hemorrágicas y otros signos de infección por la bacteria Eceh que las que no los comieron", dijo.

Se hicieron "múltiples" pruebas en los campos y a los productos de una explotación del norte de Alemania, Gärtnerhof en Bienenbüttel, que en efecto no probaron la presencia irrefutable de la bacteria, pero "la cadena de indicios es tan importante" que se puede identificar el origen del contagio, explicaron los responsables de las autoridades sanitarias.

La conferencia de prensa reunió a tres organismos: el RKI, la Oficina federal para la protección de los consumidores y la seguridad alimentaria, y del Instituto Federal de Evaluación de Riesgos. Las tres anunciaron oficialmente el levantamiento de la alerta decretada a finales de mayo contra el consumo de pepinos, tomates y lechuga crudos, que ha costado cientos de millones de euros a los agricultores europeos.

"Nuestros tres institutos están de acuerdo (para decir) que ya no hay motivo para mantener estas recomendaciones", afirmó uno de los dirigentes. Además parece -según ellos- que "la fuente de infección ya no está activa", y "bajan las cifras de nuevos enfermos infectados".

"No hay ninguna otra pista seria más que los brotes germinados", explicó Burger en respuesta a una pregunta sobre si las autoridades estaban seguras al 100% de que no había otra fuente de contagio. Treinta personas murieron como consecuencia de la cepa muy virulenta de la bacteria E.coli enterohemorrágica (Eceh) que causa diarreas y puede provocar trastornos renales graves (síndrome llamado SHU).

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jueves, 9 de junio de 2011

Encuentran E.coli en un pepino en Alemania


Los investigadores alemanes han localizado la variante mortal de la bacteria E.coli en un pepino encontrado en la basura de una familia que enfermó al este del país. Este pepino es el primer alimento en el que se confirma la contaminación por la cepa patógena, pero no permite concluir que fuera la causa de la infección.

"No está claro si el pepino infectó a la gente o la gente al pepino", según Holger Paech, el portavoz del ministerio de Salud del estado de Sajonia Anhalt.

El padre de familia tuvo diarrea, la madre fue hospitalizada durante varios días y la hija, de 22 años, es una de las 700 personas en Europa que ha contraído una complicación que puede derivar en un fallo renal. Lleva hospitalizada varias semanas.

No hay tampoco ningún indicio sobre el país de origen de la hortaliza.

"La familia estaba enferma, por lo que podrían haber contaminado al pepino y no a la inversa", explica Paech. No se ha confirmado ningún caso en el que un humano haya contaminado a un vegetal, pero el Instituto Federal de control de riesgos asegura que no se pueden extrapolar conclusiones, ya que el pepino fue tirado a la basura entre el 19 y el 30 de Mayo.

Se han realizado pruebas de laboratorio en otras muestras tomadas en la casa y en las tiendas en las que la familia compraba habitualmente, pero todos los vegetales han dado negativo en E.coli.

Los pepinos vuelven a estar así bajo sospecha de las autoridades alemanas como posible vehículo del brote que ha matado a al menos 26 personas y enfermado a más de 2.700 europeos.

Hace dos semanas Hamburgo culpó a los pepinos españoles, causando un daño irreparable a la industria de la hortaliza, para descartarlos como causa poco después. Sajonia pasó entonces a investigar los brotes de soja, que de momento no han dado ningún resultado positivo pese a que 50 enfermos están vinculados a una granja de soja orgánica de Bienenbuettel.

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martes, 7 de junio de 2011

La bacteria E. coli, sustancia básica en las armas biológicas.


Nadie se imaginaba que la bacteria E. coli que tenemos todos en el intestino pudiera ser básica para el armorio de las armas biológicas. Diáspora trata de explicar y alertar del peligro de éstas

Sin ánimo de enmendar la plana a la Organización Mundial de la Salud o a Alemania sobre la procedencia de los pepinos que transportaban la bacteria E. coli (Escherichia coli), causante de varias muertes y de la alarma consiguiente, se ha pedido una investigación exhaustiva sobre el origen de la bacteria E. coli que supuestamente afectaba a los pepinos procedentes de España.

En los últimos tiempos ha habido numerosas manifestaciones públicas contra la ingeniería genética. La mayor parte de las inquietudes se centraban en su aplicación a la agricultura y a los alimentos genéticamente modificados (Transgénicos). Los científicos que realizaron muchos de esos experimentos han enfrentado riesgos y han advertido que se podría utilizar ese mismo método, sin demasiada dificultad, para desarrollar una nueva cepa letal de una bacteria bien elegida e iniciar así una guerra biológica privada.

"Al modificar el virus de una determinada manera, descubrimos el poder de matar seres humanos, personas normalmente resistentes a las clases de cualquier microorganismo que está en el ambiente", declaró Bob Seamark, director de la investigación. "Lo inquietante es que esta modificación que puede también provenir de un error o fallo humano pueda aplicarse con tanta facilidad a los virus humanos de manera que aumente su virulencia al 1000% o, al menos, reforzar su capacidad letal".

Científicos del mundo entero llevan a cabo todos los días en laboratorio cientos de experimentos consistentes en modificar genéticamente bacterias o virus. Como se pudo apreciar en el histórico caso en el mundillo de la genética en el que de unos australianos, produjeron nuevos virus altamente peligrosos. Nos referimos a la creación accidental de un virus letal durante un experimento banal de ingeniería genética que fue una señal de alerta al respecto. En el experimento fallido, un virus mousepox (estrechamente emparentado al virus de la viruela) adquirió tal capacidad de dañar el sistema inmunológico que experimentado en ratones de laboratorio, los mató a todos de manera fulminante. Los científicos que participaron del experimento advirtieron que no es nada difícil fabricar virus similares, letales para los seres humanos. ¿Estamos en peligro de contraer nuevas enfermedades creadas en laboratorios mal supervisados?. De ahí nació la necesidad de supervisión y regulación de la tecnología.

No descartamos, pues, que en el caso de los pepinos o en cualquier otro similar, la posibilidad de que se pueda haber esparcido esta bacteria como arma biológica por error humano y se haya recurrido al invento de los pepinos españoles para tapar la falla.

Pero eso nos advierte a todos que se puede recurrir a los medios para ocultar sustancias radiactivas en el aire y en el agua de Alemania o en cualquier otro lugar. De momento, en donde se ha demostrado y publicado algo relacionado con la cepa de la bacteria E. coli y que haya causado muertos ha sido en Alemania. Son hoy los productos alemanes los que se encuentran en Alemania y los que pueden estar afectados; los productos españoles, en España, por ahora, no han mostrado el menor signo de la cepa mortal de E. coli.

Sobre la ingeniería genética y el uso en la guerra biológica de la E. coli, de forma superficial y para legos, Paz Digital se atreve a desvelar algunos aspectos hasta ahora secretos, de conocimiento restringido a sectores reducidos de la población mundial o poco conocidos.


Hace varios años que -basándose en los descubrimientos de los años 90, efectuados por el profesor Macaskie, de la Universidad de Birmingham- se ha descubierto que la bacteria E. coli se puede utilizar para recuperar el uranio de la atmósfera y de las aguas contaminadas por residuos nucleares. Para ello, se debe utilizar la bacteria E. coli a la vez que un compuesto de fosfato de inositol. Esta bacteria tiene la capacidad de romper el enlace del compuesto, que, en presencia del uranio, permite que se forme un fosfato de uranio que se adhiere en las células de la propia bacteria E. coli.

Las bacterias contaminadas se pueden recolectar y extraer de ellas el uranio o “enterrarlas”; lo que permite, además de recuperar el uranio, descontaminar las aguas y el aire; y, sobre todo, borrar las huellas de residuos nucleares ocasionados por experimentos, accidentes o ataques que llevan la contaminación nuclear de un lugar a otro del planeta.

El uso de la bacteria E. coli, reconfigurada para que consuma residuos nucleares y residuos de armas químicas y bacteriológicas, ha sido admitido por un equipo del LBNL (Lawrence Berkeley National Laboratory). Keasling, por ejemplo, manifiesta:

“Nosotros hemos manipulado la E. coli y la Pseudomonas aureginosa para que acumulen en su pared celular uranio, plutonio y otros metales pesados, lo que nos permitirá filtrar los contaminantes de las aguas contaminadas”.

La fuente de bacterias se puede encontrar en residuos orgánicos; la de fosfatos, entre otros lugares, en el Sáhara y en el norte de África en general. Sobre la acción de esparcir sustancias contaminantes, "descontaminantes" y borradoras de huellas más o menos bélicas y más o menos próximas, tanto en el aire como en el agua, se han escrito ríos de tinta que los contaminadores de mentes han calificado como conspiranoias. No vamos a
El uso de la técnica citada, para recuperar uranio y para defender la limpieza de la energía nuclear -así como para atacar a los países que, en teoría, no la utilicen correctamente-, es más que una posible estrategia para cerrar centrales nucleares en unos países y abrirlas en otros. Entre los países con más centrales nucleares, se encuentra Francia. Su connivencia con los países de la UE en el reparto de energías -como "caramelos" es patente. En ese reparto de licencias en las eléctricas, la preferencia es para Alemania; las nucleares, para Francia; y para Inglaterra y USA, las que quieran.

La bacteria E. coli, con diseño y rediseño sintéticos, ha sufrido múltiples modificaciones. Por ejemplo, hacia el año 2000, el biólogo Hellinga, de la Universidad de Duke, rediseñó un sensor proteico de la Escherichia coli, capaz de unirse a los residuos del explosivo TNT o a otras sustancias explosivas que se deseen detectar. Eso unido a un circuito –diseñado por Weis, de la Universidad de Princeton- centellea y permite detectar minas antipersona. Pero la bacteria así transformada va siendo cada vez más peligrosa para el cuerpo humano, al ser incompatible el consumo de antibióticos con la infección que provoca.

Sin embargo, el conocimiento de los riesgos que entraña para la salud la bacteria E. coli manipulada es de alto secreto, y así lo expresa uno de los documentos que, por ahora, nadie se ha atrevido a desvelar, en el que se dice de forma expresa que es un documento solo para uso farmacéutico, y se prohíbe su transmisión por cualquier medio.


No obstante, también de ámbito farmacéutico, es el documento de “Microbiología, ingeniería genética y desarrollo de armas biológicas” del que se extrae -a efectos de análisis, reflexión y comentarios- los siguientes fragmentos que se puede considerar un bien de interés público, social y cultural:

El uso de microorganismos (virus, bacterias) o agentes bioactivos (toxinas), con el fin de producir enfermedades a las fuerzas militares enemigas, a la población civil o contaminar sus fuentes de agua o alimentación, es lo que conocemos como guerra biológica.
Para fabricar un arma biológica se puede utilizar, teóricamente, cualquier microorganismo patógeno, y solamente con un pequeño número de éstos se puede convertir en un arma de un enorme potencial.
Los microorganismos seleccionados deben tener el poder de cultivarse en grandes cantidades y de dispersarse con facilidad utilizando, por ejemplo, aerosoles. Estos microorganismos deben ser muy infecciosos, es decir, que con una baja dosis del mismo se pueda inducir la enfermedad y, preferentemente, que el contagio sea persona a persona. [...]
El manual de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) menciona 31 organismos con una potencialidad real de ser usados como armas biológicas. [...]

Desde que entró en vigor la Convención de Armas Biológicas (CAB), en 1972, han firmado o ratificado la CAB muchos países que disponían (disponen) de estas armas; entre ellos: Siria, Irán, Irak, Libia, Corea del Norte, China, Egipto, Cuba, Taiwán, Rumania, Bulgaria, Pakistán, la India y Sudáfrica. No quiso firmarlo Israel. Los países citados, firmantes o no de la Convención, saben que, si bien se prohibió el uso de armas biológicas con fines de ataques bélicos ofensivos, la CAB acordó “tolerar la investigación y la producción de determinadas cantidades de armas biológicas con fines estrictamente defensivos”. O sea que pueden tener laboratorios legales y manipular toda clase de bacterias o sustancias susceptibles de transformarse en armas biológicas.

Otra estrategia de la ingeniería genética es la transferencia de genes que se codifican para la síntesis de toxinas altamente tóxicas. El biofísico Steven Bloch, de la Universidad de Stanford (EE.UU.), asesor de la Casa Blanca, planteó la posibilidad del aislamiento del gen de la toxina causante del botulismo, provocado por Clostridum botulinum. Esta bacteria anaeróbica muere ante la presencia de oxígeno, pero si se transfiere el gen que sintetiza la toxina a otra bacteria como la Escherichia coli, “una bacteria común que vive en el intestino de los humanos, las posibilidades de utilizar este microorganismo como arma biológica serían catastróficas”.

Con respecto a la bacteria E. coli que como hemos visto en el párrafo anterior la citan hasta en la Casa Blanca extraemos otro párrafo sobre la citada bacteria. El Dr. Breindl, catedrático de Biología Molecular de la Universidad de San Diego (EE.UU.), afirma que existen planes para modificar genéticamente microorganismos de la flora intestinal, como E. coli.

Explica que el procedimiento sería muy simple: primero se le introducirían genes de resistencias para hacerlos inmunes a los antibióticos; (recuérdese que Diáspora citaba en precedente trabajo la importancia de la resistencia de E. coli a los antibióticos, considerando que en el caso de la bacteria en Alemania, los antibióticos que se aplicaron eran ineficaces).

El Dr. Breindl sugiere que después se podría elevar su resistencia a los ácidos gastrointestinales a fin de conseguir su rápida proliferación intestinal; también sería posible introducir genes de otros microorganismos con la finalidad de que sinteticen toxinas o, por ejemplo, que sinteticen un anticoagulante. Podemos deducir de las palabras del famoso Doctor que las posibilidades de hacer un arma biológica aún más letal que lo usual son infinitas por lo cual sólo publicamos algunas de las sugerencias “diabólicas” que los fabricantes de esas armas podrían aprender.

Por muy legos que seamos en la materia, comparemos lo expresado en todo este reportaje con los efectos que está produciendo la bacteria E. coli en Alemana y otros países y eso hace pensar en la posibilidad de que la E. coli mortal de la que se habla en la actualidad tiene el aspecto de un pepino español o de otra clase de “pepino”.

Trastornos mentales: principal causa de discapacidad en los jóvenes



Las enfermedades mentales como la depresión, el abuso de alcohol, trastorno bipolar y esquizofrenia, son la principal causa de discapacidad entre jóvenes y adolescentes en el mundo.

Estos trastornos, señala un informe llevado a cabo por la Organización Mundial de la Salud (OMS), representan el 45% de las enfermedades que afectan a la población de entre 10 y 24 años de edad en el mundo.

Y son una carga de salud pública mucho más importante -por la pérdida de años de vida debido a la discapacidad- que las lesiones por accidentes de tráfico y las enfermedades infecciosas y parasitarias, como malaria y VIH.

Y sin embargo, dice el informe publicado en la revista médica The Lancet, los adolescentes y jóvenes han quedado relegados en los programas de salud porque siempre se ha considerado a este grupo de edad como un "grupo sano".

Tal como señala Fiona Gore, quien coordinó el estudio, ésta es la primera investigación que analiza las causas globales de discapacidad entre los individuos de entre 10 y 24 años.

"Aunque en estos años emergen problemas de salud importantes y factores de riesgo de enfermedades que se desarrollarán en el futuro, se desconoce cuál es la carga global de enfermedad de estos individuos" dice la investigadora.

Tradicionalmente, los programas de salud pública en todo el mundo tienden a centrarse en la salud de los niños menores de cinco años.

Este grupo de edad sigue siendo el más vulnerable y el que representa la tasa más alta de mortalidad en el mundo.

Pero tal como señalas los investigadores, la adolescencia y juventud son períodos cruciales porque en ellos se establecen los factores de riesgo de varias enfermedades y problemas de salud más tarde en la vida, como el abuso de sustancias, los embarazos no deseados y las infecciones de transmisión sexual.

Los científicos utilizaron los datos del Estudio Global de Enfermedades llevado a cabo por la OMS en 2004 en países de altos, medianos y bajos ingresos.

Con esos datos calcularon cuáles eran las causas específicas que estaban conduciendo a una pérdida de años de vida debido a discapacidad en cada región del mundo.

Los resultados mostraron que entre este grupo de edad, que suma cerca del 27% de la población total del mundo (unos 1.800 millones de personas) se presentan más enfermedades que causan discapacidad a largo plazo, que enfermedades que causan muerte.

Los investigadores encontraron que la principal causa de discapacidad tanto en hombres como mujeres son las enfermedades neuropsiquiátricas, con una incidencia de 45% en la población, principalmente la depresión, el abuso de alcohol, esquizofrenia y el trastorno bipolar.

Las lesiones no intencionales, principalmente los accidentes de tráfico, son la segunda causa de discapacidad (12%) y en tercer lugar, con una incidencia de 10%, están las enfermedades infecciosas y parasitarias, como malaria, VIH y tuberculosis.

La región más afectada por estas discapacidades, afirma el estudio, es África. Y en todas las regiones del mundo se encontró que la edad en que comienzan a aparecer los factores de riesgo de discapacidad es entre los 15 y 19 años.

"En los primeros años de la adolescencia la aparición de enfermedades que causan discapacidad es baja" afirman los autores.

"Sin embargo, las tasas aumentan drásticamente en los últimos años de la adolescencia y primeros años de la adultez tanto por el abuso de alcohol como las relaciones sexuales sin protección".

"Otros factores de riesgo que por lo general comienzan en la adolescencia son el consumo de tabaco, poca actividad física, alta presión arterial, sobrepeso y obesidad, y su contribución a enfermedades sólo se hace aparente hasta la etapa media y última de la adultez", agregan.

Tal como señalan los investigadores, este estudio pone de manifiesto "la necesidad de enfocar los esfuerzos en la prevención de las enfermedades no transmisibles y en los factores de riesgo que no causan mortalidad sino discapacidad en adolescentes y jóvenes".

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Origen desconocido de la bacteria asesina E. coli



No fueron los pepinos españoles y tampoco, al parecer, las semillas germinadas. Y dos semanas después de que surgiera el brote de una cepa letal de E. coli, las autoridades alemanas continúan sin saber dónde está la fuente de la infección.

Esto ha puesto de manifiesto las complejidades que se enfrentan para rastrear a un patógeno a través de la cadena alimentaria.


Desde el principio, el dedo acusador ha apuntado a vegetales que se consumen crudos, como pepino, tomate y lechuga, pero hasta ahora ha sido imposible confirmar cómo y dónde comenzó la infección que ha matado a 22 personas y contagiado a más de 2.000 en Europa.

Lo que las autoridades saben hasta ahora es que se trata de un microorganismo que nunca antes había sido identificado, una combinación de dos cepas que ha resultado ser altamente virulenta.


"En un brote como éste, en el que se han visto eventos de infección en distintos lugares, es sumamente difícil localizar la fuente" explica a la BBC el profesor John Coia, microbiólogo clínico de la Universidad de Glasgow y exdirector del Laboratorio Escocés de Referencia de E. coli.

"Porque esto significa que el alimento potencialmente responsable ha estado distribuido en un área geográfica amplia y es necesario analizar el historial de toda una gama de alimentos".

"Y estamos hablando de un período de incubación de hasta dos semanas" explica el experto.

En efecto, desde el momento en que una persona consume un alimento contaminado hasta que comienza a presentar los síntomas de infección, principalmente diarrea, suelen pasar siete días.

Si la infección es leve o moderada la diarrea puede desaparecer en siete días. Pero si se presentan complicaciones puede pasar otra semana más para que la persona sea internada en una clínica.

Es decir, cuando las autoridades se dieron cuenta de que había una infección seria en la comunidad habían pasado ya entre tres y cuatro semanas.

Para entonces, no todos los pacientes internados en el hospital recordaban qué habían comido hacía un mes.

E incluso los que lo recuerdan -que en su mayoría hablan de ensaladas que podían haber contenido tomates, lechuga, pepino y semillas germinadas- es poco probable que puedan decir en detalle dónde habían comprado el producto o de dónde provenía.

Aún así, las autoridades alemanas llevaron a cabo el complejo proceso de entrevistar a los pacientes, visitar restaurantes, supermercados y plantas de procesamiento y granjas para ubicar al microorganismo que podrían haber surgido en el agua, la tierra, los fertilizantes o en muchos otros lugares.

Tal como señala el profesor Coia, "podemos imaginar lo que ha sido llevar a cabo todo el historial de cada alimento y de cada lugar que pudo haber estado implicado en la infección".

"Ha sido una tarea extraordinariamente grande porque después de dos semanas es muy difícil recordar lo que comimos, especialmente si el que tiene que recordar es un paciente gravemente enfermo", agrega.

El domingo las autoridades alemanas nombraron a una planta productora de semillas germinadas en el estado de Baja Sajonia como la fuente más probable de la infección de E- coli.

Pero las pruebas llevadas a cabo mostraron que 23 de las 40 muestras estudiadas eran negativas de E. coli.

Los expertos afirman, sin embargo, que no sorprende que dos semanas después de que se dio a conocer la enfermedad, no se ha encontrado la fuente de infección.

El proceso de identificación del origen de una bacteria es tan complejo que quizás nunca llegará a conocerse.

La peor infección de E. coli que ha surgido en el mundo, ocurrida en Japón en 1996, llegó a afectar a cerca de 8.000 personas y aunque se sospechó que los responsables habían sido rábanos contaminados, nunca llegó a confirmarse la fuente de contagio.

"Lo que me sorprende es la rapidez con que las autoridades alemanas nombraron a un responsable, en este caso los pepinos españoles" explica a la BBC el profesor Mark Fielder, experto en microbiología médica de la Universidad de Kingston, Inglaterra.

"Porque en el pasado este tipo de brotes de microorganismos nos han enseñado que puede ser sumamente difícil identificar la fuente de una infección en un periodo corto".

"La microbiología es una ciencia muy lenta en muchos sentidos, así que tenemos que ser muy cautelosos antes de empezar a nombrar fuentes responsables".

Lo cierto, afirma el experto, es que este brote nos ha enseñado que tenemos que ser mucho más cautelosos con los alimentos que consumimos, en particular con los vegetales que se consumen crudos.

"Esto demuestra la importancia de lavar cuidadosamente la fruta y las verduras. Estamos muy bien entrenados en los peligros del consumo y manejo de carne cruda y ahora debemos también entender los peligros del consumo de vegetales crudos".

Mientras no se conozca dónde surgió esta peligrosa bacteria, dice el profesor Fielder, seguirá siendo una situación preocupante para las autoridades.

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lunes, 6 de junio de 2011

Los brotes de soja pueden ser el origen de la E.coli


Un responsable oficial alemán dijo el domingo que brotes de soja cultivados en Alemania podían ser el origen de la bacteria E.coli que ha matado a 22 personas y enfermado a 2.000 más en toda Europa.

Un responsable del gobierno estatal dijo a Reuters que los investigadores habían identificado los brotes de soja como posible causa de la bacteria. Añadió que las autoridades podían rastrear de forma bastante precisa las rutas de suministro.

Las autoridades alemanas han tratado de encontrar con rapidez el origen del patógeno, que ha infectado a personas de 12 países que habían viajado al norte de Alemania. Muchos de los afectados han desarrollado el síndrome urémico hemolítico (SUH), una complicación potencialmente mortal que ataca los riñones.

La variante desconocida de E.coli tiene la capacidad de adherirse a las paredes intestinales, desde donde bombea toxinas, algunas veces causando diarrea con sangre y problemas renales. Algunos pacientes han necesitado cuidados intensivos que incluyen diálisis.

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domingo, 5 de junio de 2011

Científicos chinos dicen que la nueva 'E.coli' es resistente a 8 tipos de antibióticos


La variante de la bacteria E. coli que ya ha matado a 18 personas en Alemania y una en Suecia es resistente al menos a ocho tipos de antibióticos, según un comunicado publicado este sábado por el Instituto Genético de Pekín.

Científicos chinos que colaboraron con los alemanes en la identificación del genoma de la nueva variante de la E.coli afirmaron en dicho comunicado que se han encontrado genes que la hacen resistente a cinco nuevos tipos de antibióticos, junto con los tres que se anunciaron este viernes: la penicilina, la cefalosponira y la estreptimicina.

Según la investigación, llevada a cabo en colaboración con la Clínica Universitaria Eppendorf de Hamburgo y cuyos datos son preliminares, esta cepa es un "mosaico" con genes de diferentes variedades y es genéticamente diferente de la que causó una anterior epidemia en Estados Unidos.

Esta cepa de E. coli causa el síndrome urémico hemolítico (SUH) y puede transmitirse entre personas a través de las heces o por vía oral, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

De momento, 13 países ha informado de casos de afectados por el SUH y la peligrosa variante de la bacteria intestinal: Alemania, Austria, Dinamarca, España, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Holanda, Noruega, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.

viernes, 3 de junio de 2011

Todo lo que debe saber acerca del brote de E. coli


El brote de E. coli relacionado con vegetales contaminados ha causado al menos 18 muertos y unos 1.600 casos de infecciones en Alemania, Suecia y otros países europeos.

¿Qué es la E. coli?

E. coli es la abreviación de Escherichia coli, un tipo de bacteria que está presente en el intestino de los seres humanos y otros animales.

La mayoría de las cepas son inofensivas, pero algunas son capaces de producir toxinas que causan síntomas como cólicos severos y diarrea.

Brotes anteriores han sido vinculados con la cepa 0157. Sin embargo, esta parece ser distinta.

¿Qué sabemos sobre este brote?

Investigadores y expertos en salud pública creen que el brote de E. coli en Alemania es una nueva forma de la bacteria.

La Organización Mundial de la Salud asegura que la variante "nunca había sido vista en una situación de brote anterior".

La Agencia de Protección de la Salud, por su parte, considera que es probable que se trate de una nueva variante de la rara cepa O104, que posiblemente haya adquirido la habilidad de infectar a un gran número de personas.

Las bacterias son capaces de intercambiar genes entre diferentes cepas y especies, lo que podría explicar el nacimiento de esta nueva forma de E. coli.

Expertos creen que esta variante posee una combinación mortal: produce una toxina que daña los riñones y además se adhiere muy bien al intestino, permitiendo que más bacterias crezcan y se produzcan aún más toxinas.

¿Cuáles son los efectos en la salud?

El brote está causando infecciones graves y, en algunos casos, está afectando la sangre y los riñones.

Una complicación inusual de algunos tipos de E. coli, el síndrome urémico hemolítico (HUS, por sus siglas en inglés), también ha sido detectado en cientos de casos actuales de personas entre los 16 y 60 años.

"Es extremadamente raro que personas de estas edades presenten SUH," dice la Agencia de Protección de la Salud.

Sus síntomas incluyen diarrea hemorrágica y fiebre. En casos severos, puede causar crisis epilépticas.

El HUS puede ser fatal porque puede ocasionar problemas renales crónicos en los adultos.

Los síntomas pueden tardar hasta ocho días en aparecer.

¿Qué aconsejan las autoridades de salud?

Aún no se ha podido determinar de dónde provino la bacteria
Hasta que se conozca la causa, los funcionarios alemanes han recomendado a las personas que eviten el consumo de lechuga, tomates y pepinos crudos -especialmente en el norte del país- hasta nuevo aviso.

La Agencia de Protección de la Salud de Reino Unido está recomendando lo mismo a los turistas.

Según ellos, cualquiera que regrese de Alemania con diarrea hemorrágica debe buscar atención médica urgente y explicar su historial de viaje.

El tratamiento probablemente incluirá líquidos y antibióticos, aunque es probable que algunos antibióticos comunes no surtan efecto. Los pacientes con HUS severo podrían necesitar diálisis.

La Agencia de Normas Alimentarias de Reino Unido también ha emitido recomendaciones generales sobre la necesidad de lavar las frutas y hortalizas.

"Es recomendable lavar las frutas y vegetales antes de comerlos para asegurar que los gérmenes hayan sido eliminados".

"Pelarlos o cocinarlos también podría contribuir a eliminar los gérmenes".

Sin embargo, una experta escocesa aseguró que una investigación reciente indica que el lavado no siempre es suficiente, ya que la bacteria puede alojarse dentro de los alimentos.

Nicola Holden del Instituto James Hutton afirmó que "las bacterias que se alojan en los animales pueden llegar a los cultivos de distintas formas, casi siempre a través del agua de riego o la fumigación, aunque la contaminación también pudiera ocurrir durante el procesamiento y envasado".

Según ella, es posible que las bacterias colonicen las raíces de las plantas, subiendo al follaje o a los frutos comestibles.

"Las bacterias representan una amenaza para la salud humana porque no se encuentran sólo en la superficie de la planta y porque son particularmente difíciles de eliminar después de la cosecha", añadió Holden.

¿Qué dicen otros expertos?

El profesor Brendan Wren de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que la E. coli puede adherirse a la superficie de los productos frescos, tales como el pepino y las hojas de lechuga y espinaca.

"Estos tipos de E. coli sobreviven condiciones ambientales más duras que el típico E. coli y producen toxinas peligrosas para los humanos", señaló Wren.

"Como son capaces de sobrevivir en los suelos, es posible que los fertilizantes hayan sido la fuente de origen del brote relacionado con productos frescos como los pepinos".

El Dr. Jonathan Fletcher, profesor de microbiología en la Universidad de Bradford, afirmó que la E. coli puede causar enfermedades graves en los seres humanos, especialmente en las personas mayores o muy jóvenes.

Se cree que el ganado posee la toxina en su intestino -sin mostrar signos de enfermedad- y la transmiten a través de sus heces.

"Si el estiércol de ganado se utiliza como fertilizante, es probable que las verduras que se siembren allí estén contaminadas con E. coli".

¿De dónde proviene?

Se cree que la fuente de este brote son los vegetales contaminados.

Los informes iniciales que aseguraban que los pepinos habían sido la fuente de las bacterias, sin embargo, no han podido confirmarse, de modo que otros alimentos están siendo analizados.

Aunque la infección por E. coli es a menudo causada por comer huevos o carne poco cocida, ha habido un reciente aumento de los casos provocados por frutas y hortalizas frescas.

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